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Reportaje:

Ucrania entierra la 'revolución naranja'

Los candidatos Víctor Yanukóvich y Yulia Timoshenko pasan a la segunda vuelta - El presidente Víctor Yúshenko, líder del cambio, queda quinto en los comicios

Víctor Yanukóvich y Yulia Timoshenko competirán en segunda vuelta por la presidencia de Ucrania, tal como se esperaba, por haber quedado en primero y segundo puesto en los comicios de ayer, según coincidían tres de las encuestas a pie de urna difundidas al cerrarse los colegios.

Los porcentajes de los finalistas y la distancia entre ellos divergían de uno a otro sondeo, pero éstos confirmaban el fin de una época, la del presidente Víctor Yúshenko -líder, junto con Timoshenko, de la protesta popular conocida como la revolución naranja, en 2004-, que ha sido castigado por sus conciudadanos con el quinto puesto (un 6% como máximo), por debajo del banquero Serguéi Tigipko y el ex jefe del Parlamento Arseni Yazeniuk, dos caras relativamente nuevas de la política ucrania que completaban el cuarteto de cabeza.

La participación electoral fue baja comparada con 1999 y 2004, según constató la Comisión Electoral Central, y llegó a un 65,6%. Diez puntos menos que en 2004.

Yanukóvich, el ex primer ministro de 59 años oriundo de la región minera e industrial de Donbás, en el este del país, obtuvo el 31,5% de los votos, y la enérgica y carismática Timoshenko, el 27,2%, según las encuestas a pie de urna del consorcio Exit Pool Nacional 2010, formado por tres instituciones sociológicas. La diferencia entre los finalistas es mayor en la encuesta de Research Brand Group, que les daba el 37,66% y el 26,3% respectivamente y en la realizada por encargo de los estudios de Savik Shuster (34,7% y 25%).

La gran incógnita para la segunda vuelta, que se celebrará el 7 de febrero, será el destino de los votos que han quedado dispersos entre Tigipko (que según las encuestas a pie de urna obtuvo del 11,64% al 13,5%), Yazeniuk (algo más de un 7%) y Yúshenko. El ultranacionalista Oleg Tiagnibok obtendría alrededor del 2%.

Tiagnibok era uno de los dos candidatos partidarios de hacer de Ucrania una potencia nuclear. Aboga además por un referéndum para abolir la autonomía de Crimea y por facilitar el retorno de los "ucranianos étnicos", así como por frenar la emigración e introducir visados para los rusos. El personaje quedó muy contento del porcentaje obtenido, que lo situaba en octavo lugar. "La semilla del nacionalismo ucraniano está sembrada", manifestó anoche.

Los candidatos denunciaron ayer diversas irregularidades, ninguna de las cuales parecía afectar esencialmente al desarrollo de los comicios. La principal incidencia versó en torno a los ciudadanos georgianos que llegaron a Ucrania en aviones chárter el sábado con la pretensión de ser observadores en las elecciones sin haber cumplido los requisitos.

"Tengo la sensación de que el pueblo ucranio quiere un cambio y muy pronto comenzará una nueva etapa en la vida de nuestro país", dijo Yanukóvich, que votó en un barrio de Kiev. Yanukóvich nació en el pueblo de Yenakievo, en una familia obrera, estudió en el Instituto Politécnico de Donetsk, donde se graduó como ingeniero mecánico y llegó a ser gobernador de Donetsk y posteriormente primer ministro siendo presidente Leonid Kuchma. Volvió a ser primer ministro bajo la presidencia de Yúshenko, después de que el partido de las Regiones ganara las elecciones de 2006. Timoshenko procede de Dnepropetrovsk y es economista.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Lunes, 18 de enero de 2010