Reportaje:'HIP-HOP'

Eminem se encara con Apple

El 'rapero' exige que la compañía le pague por cada una de sus canciones que se venda a través de la tienda virtual iTunes

El rapero Eminem, uno de los grandes superventas estadounidenses de hip-hop, presentó una demanda multimillonaria contra Apple Computer Inc por violar sus derechos de autor al vender sus canciones sin permiso.

Steve Jobs, el propietario de la empresa que fabrica el iPod, el iPhone, y que domina el mercado de la venta de música online a través de iTunes, firmó recientemente un acuerdo con la discográfica Universal para vender su catálogo completo a través de iTunes, lo que incluiría también a Eminem.

Pero, según Eight Mile Style, el sello de este rapero de raza blanca responsable de haber sacado el hip-hop del gueto negro y haberlo popularizado entre jóvenes de clase media, Universal sólo posee los derechos sobre las grabaciones del rapero pero no sobre partituras y letras. Para poder vender sus temas, Apple debería haber negociado el pago sobre los derechos de ambas cosas al margen de Universal, a quien ellos jamás le dieron permiso para vender las canciones online, afirman Eight Mile Style y Martin Affiliated, compañía que gestiona los derechos de autor de Eminem.

El músico pide elevadas cantidades al amparo de una ley que protege del uso fraudulento de la creación artística

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La demanda presentada exige a Apple el pago de 150.000 dólares (109.000 euros) por cada canción del músico que haya sido vendida en iTunes. Además, también se solicitan 75.000 dólares (54.800 euros) por vulnerar los derechos de autor, por competencia desleal y por violar la Michigan Consumer Act, una ley que protege a los artistas del Estado de Michigan -Eminem es de Detroit, la capital- contra el uso fraudulento de sus creaciones. La explosión de la venta de música a través de Internet ha sido tan rápida que la industria no ha tenido tiempo de adaptarse a los interrogantes que plantea la venta a través de una plataforma diferente del CD.

Los derechos que poseen las discográficas sobre las grabaciones, ¿les permiten también autorizar la venta online o es necesario que los sellos den su permiso expreso para ese tipo de ventas? Ésa es la pregunta que hoy quema en un sector en el que parece claro que la demanda de Eminem no va a ser la última. "Hay muchos casos como éste" declaró a la agencia AP Norman Ankers, abogado de Eight Mile Style. "Los artistas quieren que sus canciones se vendan. Lo único que pedimos es que las empresas que las ofrecen obtengan el permiso de los sellos", afirmaron el lunes desde Martin Affiliates.

Actualmente iTunes vende sus canciones a 99 centavos (72 céntimos de euro). Las discográficas se embolsan 70 centavos y entregan 9,1 a los sellos musicales. Pero la cuestión es decidir si de los 60,9 centavos restantes el artista debería cobrar también parte como un royalty -por lo general una cantidad pequeña que se paga por cada venta- o como una cesión de derechos, por lo que la discográfica debería repartir al 50% esos 60 centavos en juego. "Apple no nos está pagando a nosotros. Le está pagando a Universal Music", se quejan los representantes del cantante.

No es la primera vez que Eminem, que llegó a vender casi ocho millones de copias de su disco The Eminem Show, se querella contra Apple. En 2004 denunció a la empresa por el uso de una de sus canciones, Lose yourself, con la que, paradójicamente, Apple promocionaba iTunes. La denuncia se resolvió mediante un acuerdo extrajudicial.

El <i>rapero</i> Eminem, durante una actuación en 2004.
El <i>rapero</i> Eminem, durante una actuación en 2004.AP

* Este artículo apareció en la edición impresa del miércoles, 01 de agosto de 2007.

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