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Rupert Murdoch alcanza un preacuerdo para hacerse con el control de Dow Jones

El magnate australiano tendrá que mejorar la oferta si la familia Bancroft sigue dividida

El acuerdo entre Rupert Murdoch y la familia Bancroft por el control del grupo editor del diario The Wall Street Journal está cerca. El consejo ejecutivo de Dow Jones tenía previsto reunirse ayer por la tarde en Nueva York para analizar el principio de acuerdo que horas antes alcanzaron sus negociadores con los de News Corporation, el imperio mediático de Murdoch. El voto se veía cerca, aunque Murdoch, dueño de la cadena de televisión estadounidense Fox, entre otros muchos medios, podría verse obligado aún a mejorar su oferta de 3.600 millones de euros si los Bancroft se hacen de rogar.

El acuerdo entre Rupert Murdoch y la familia Bancroft por el control del grupo editor del diario The Wall Street Journal está cerca. El consejo ejecutivo de Dow Jones tenía previsto reunirse ayer por la tarde en Nueva York para analizar el principio de acuerdo que horas antes alcanzaron sus negociadores con los de News Corporation, el imperio mediático de Murdoch. El voto se veía cerca, aunque Murdoch, dueño de la cadena de televisión estadounidense Fox, entre otros muchos medios, podría verse obligado aún a mejorar su oferta de 3.600 millones de euros si los Bancroft se hacen de rogar.

Los Bancroft controlan el 64% de los derechos de voto en Dow Jones. Pero están divididos. En la recta final de la negociación, uno de los miembros más influyentes de la familia, Christopher Bancroft, está haciendo un último intento para abortar la operación. Para ello ha acudido en auxilio de inversores que quieran sumarse a él para hacerse con los derechos de voto suficientes y poder torpedear la venta.

La ejecutiva de Dow Jones debía dar anoche su visto bueno al preacuerdo alcanzado horas antes por sus negociadores. Sin embargo, no estaba claro que pudiera producirse un voto en este encuentro, lo que podría obligar a News Corp. a mejorar su oferta de 60 dólares por acción, que supone valorar en 5.000 millones de dólares el editor de The Wall Street Journal. El abogado de los Bancroft, Michael Elefante, dijo que los miembros de la familia necesitarán antes unos días para analizar y discutir los términos.

De hecho, Elefante explica que no habrá reunión de los Bancroft hasta mañana, momento en el que decidirán si votan o si optan por seguir forzando la máquina. A la familia le cuesta desprenderse de Dow Jones y teme que la venta afecte a la integridad e independencia editorial de su medio de bandera. El sindicato de periodistas se opone. Junto al Journal, el grupo controla la revista Barron's y los portales Smartmoney y MarketWatch.

El magnate australiano, conocido por su paciencia, dijo la semana pasada sentirse "frustrado" con la lentitud del proceso y las vueltas que están dando los propietarios. El dinero que pone sobre la mesa representa una prima del 67% para los propietarios de Dow Jones si se compara con lo que valían sus acciones antes de la oferta. Ayer, sus títulos llegaron a subir medio punto ante las expectativas generadas por el preacuerdo, para después bajar.

La operación permitirá a Murdoch completar su imperio con la prensa financiera. News Corp. lanzará el 15 de octubre su canal de negocios Fox Business Network para competir con Bloomberg y la CNBC, controlada por General Electric. La CNBC tiene un acuerdo de contenidos con Dow Jones que podría cambiar por otro con Pearson, editor del The Financial Times.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Miércoles, 18 de julio de 2007