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La NASA piensa en lanzar hoy el 'Discovery' pese a hallar una grieta

La NASA prosigue con los preparativos para lanzar el Discovery pese a que los técnicos detectaron ayer una grieta de 13 centímetros de largo en la espuma que cubre el tanque exterior del transbordador. El vuelo está anunciado para hoy a las 14.38 hora local (20.38 hora peninsular). La grieta, de 20 centímetros de profundidad, está situada en la parte superior del tanque exterior del transbordador. "Hemos decidido seguir adelante aunque continuamos las inspeciones y los análisis", indicó ayer John Shannon, director adjunto del programa de naves, en una conferencia de prensa en el Centro Espacial Kennedy. "Nos reuniremos de nuevo para ver la situación e intentar responder a todas nuestras inquietudes antes del lanzamiento", añadió. "Si podemos arreglar este problema en particular tenemos buenas condiciones para salir el martes", explicó el director del vuelo de la nave, Mike Leinbach.

Las malas condiciones meteorológicas obligaron a los responsables de la NASA a retrasar el despegue por dos veces durante el pasado fin de semana. George Diller, portavoz de la NASA, admitió que se desconocía si el desperfecto representaba un problema y si podría ser reparado antes de la hora del lanzamiento.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Martes, 4 de julio de 2006