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Entrevista:TENIENTE NAVARRO | SINIESTRO DEL EJÉRCITO ESPAÑOL EN AFGANISTÁN

"Giramos a la izquierda por si había alguna amenaza"

"Él va delante (...) Veo que pasa una línea de altura y desciende. Le pierdo de vista (...) Veo una columna de humo negro..." Así recuerda el teniente Navarro los últimos momentos del helicóptero en el que perecieron 17 militares españoles, el pasado martes en Afganistán.

Recién llegado de Afganistán, todavía en uniforme de campaña, el teniente Navarro tuvo que sobreponerse a la emoción y al cansancio para explicar cómo vivió de cerca la tragedia que segó la vida de sus compañeros y pudo acabar también con la suya.

Pregunta. ¿Qué misión estaban realizando ustedes cuando se produjo el siniestro?

Respuesta. Era una misión dentro de un ejercicio. Como las que realizábamos cada día, nada diferente.

P. ¿Dónde se encontraban?

R. A unas 30 millas [54 kilómetros] del lugar hacia el que nos dirigíamos. Llevábamos unos diez minutos volando.

P. ¿Cómo eran las condiciones atmosféricas ese día?

R. Había viento de cola. Al sur de Herat siempre había viento. Desde que llegamos, en mayo, soplaba viento del norte.

P. ¿Y en el punto del siniestro?

R. Era una zona montañosa, pero íbamos descendiendo. Había vientos cruzados.

P. ¿Cómo los calificaría?

R. De moderados a fuertes.

P. ¿Cómo volaban?

R. El otro helicóptero iba por delante, y nosotros un poco retrasados, a unos 500 metros.

P. ¿A qué altura del suelo?

R. Era un vuelo de baja cota. Volábamos a unos 50 o 60 pies [15 a 18 metros].

P. ¿Dónde iba usted sentado?

R. En el asiento del copiloto. Yo era el comandante de la aeronave. Iba en el puesto del navegador. Pilotaba un sargento.

P. ¿Hablaban con la base?

R. Sólo hasta llegar a determinado punto.

P. Luego hablarían entre los dos helicópteros.

R. Sí. Unos 20 segundos antes del incidente, el capitán Guitar me llama.

P. ¿Y qué le dice?

R. Me pregunta que cómo va el vuelo y si tengo algún problema. Le contesto que ninguno.

P. ¿Usted no le pregunta a él?

R. No, porque yo lo estoy viendo.

P. ¿Y observó que tuviera algún problema durante el vuelo?

R. Ninguno.

P. ¿Qué sucedió entonces?

R. Como digo, él va delante de nosotros, a la derecha. Yo voy pendiente de él. Entonces veo que pasa una línea de altura y desciende. Le pierdo de vista.

P. Y ya no ve más...

R. Antes de llegar a la zona por la que él ha pasado veo una columna de humo negro.

P. ¿No escucha nada?

R. No. Llevamos los cascos puestos.

P. ¿Cómo reaccionan?

R. El piloto de mi helicóptero hace una maniobra de esquiva.

P. ¿Piensa que el otro helicóptero ha sido atacado?

R. Pienso que ha pasado algo.

P. Pero ustedes van en vuelo táctico precisamente porque temen que pueda producirse un ataque.

R. ¡Claro! Gira a la izquierda porque, si hay algún tipo de amenaza, está a la derecha.

P. ¿Le da usted la orden de girar?

R. Lo hace instintivamente. Aparte de la maniobra de esquiva, intenta ver la zona.

P. Es una maniobra forzada.

R. Es una maniobra fuerte.

P. Y su helicóptero entra en pérdida.

R. Tenemos un problema de potencia.

P. Y caen al suelo.

R. Es un aterrizaje de emergencia. Aterrizamos sin potencia.

P. ¿Cuánto dura la maniobra?

R. Son 15 o 20 segundos.

P. Y ya en el suelo, ¿cómo actúan?

R. Conseguimos parar los motores y frenar el rotor, que se ha partido.

P. ¿Salen todos por su propio pie?

R. Sí, abandonamos muy rápidamente la aeronave.

P. Puede empezar a arder.

R. Por supuesto.

P. ¿Y luego?

R. Establecemos una zona de seguridad en torno al aparato y mandamos una patrulla a ver qué ha pasado con el otro helicóptero.

P. ¿A qué distancia se había estrellado?

R. A unos 300 metros de nosotros.

P. No pueden hacer gran cosa por ellos.

R. Intentamos auxiliarles en la medida de lo posible. Y pedimos ayuda por radio, les damos nuestras coordenadas.

P. ¿Llega la ayuda?

R. Sí, nos envían tres helicópteros con apoyo médico.

P. Tardan una media hora.

R. Más o menos.

P. ¿Había gente en los alrededores?

R. A la derecha había casas, se veía movimiento de gente.

P. Por lo que vio entonces y ha sabido luego, ¿cree que el helicóptero fue atacado o se estrelló accidentalmente?

R. Lo único que yo pienso es que se ha creado una comisión de investigación, formada por muy buenos profesionales, que han recogido todo tipo de evidencias sobre el terreno. Ellos le darán la respuesta a esa pregunta.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Viernes, 19 de agosto de 2005