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La 'Cassini' observa que los anillos de Saturno tienen atmósfera propia

Datos obtenidos por la nave Cassini indican que los finísimos y casi vacíos anillos de Saturno tienen su propia atmósfera, que es diferente de la del planeta, informa la ESA. Lo que rodea a los anillos son en su mayor parte moléculas de oxígeno, una atmósfera parecida a las de las lunas Europa y Ganímedes de Júpiter.

Las observaciones se han hecho con instrumentos en los que participan investigadores europeos. Los anillos están compuestos sobre todo por hielo de agua, con polvo y material rocoso. Aunque miden 250.000 kilómetros de diámetro, su espesor no supera el kilómetro y medio. El sistema de anillos se está regenerando continuamente y en el proceso se desprende agua, que la luz solar descompone en hidrógeno y oxígeno atómicos y oxígeno molecular. Los dos primeros se dispersan por el espacio. Lo que queda es el oxígeno molecular.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Jueves, 18 de agosto de 2005