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MOLÉCULAS

Turbulencia por un tubo

Unos investigadores de Holanda han logrado, por primera vez, observar directamente en un experimento ondas en movimiento durante la transición de un flujo laminar a uno turbulento en un tubo recto. Los resultados que han obtenido Björn Hof y sus colegas, de la Universidad de Tecnología Delft, coinciden con las predicciones teóricas. Esto supone un paso adelante en la comprensión de la causa de la turbulencia que se produce en los tubos, afirma Physicsweb, "lo que suele considerarse el último gran problema no resuelto de la física clásica".

Metamorfosis de mosca

Unos científicos del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) han desvelado mecanismos hasta ahora desconocidos de la metamorfosis de la mosca del vinagre (Drosophila). En concreto, el estudio se ha centrado en la fase de eversión de los órganos desarrollados internamente en la etapa larvaria previa a la metamorfosis de la mosca, y muestra que se debe a la activación de una cascada de señalización de moléculas. Este mismo mecanismo interviene, en otros procesos, en el control de la muerte celular y en la respuesta a determinados factores de crecimiento", explica el CSIC. El trabajo, co-dirigido por Antonio García Bellido, se publicó ayer en Developmental Cell. Según explica el otro responsable del trabajo, Enrique Martín-Blanco, "han comprobado mediante videomicroscopía in vivo que el citado proceso de eversión difiere del asumido por la literatura científica durante más de 40 años".

Europa y el cosmos

David Southwood, director científico de la Agencia Europea del Espacio (ESA), presentó ayer en Granada la misión Planck, cuyo lanzamiento está previsto para 2007 y que estudiará con alta resolución la radiación de fondo de microondas, emitida cuando el cosmos tenía sólo unos 300.000 años. Southwood, en la Reunión Conjunta Nacional y Europea de Astronomía organizada en la ciudad andaluza por el Instituto de Astrofísica de Andalucía (del CSIC), afirmó que Planck, con un presupuesto superior a 900 millones de euros, será la tercera misión espacial dedicada a la radiación de fondo [las dos anteriores, Cobe y Wmap, han sido de EE UU], pero sus instrumentos serán más sensibles que los de los equipos precedentes.

Premio Dupont

Sergio Moreno, científico del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), ha ganado el Premio Dupont de Ciencia en su decimocuarta edición, que se anunció ayer. El galardón está dotado con 30.000 euros. Moreno, que trabaja en el Instituto de Biología Molecular y Celular del Cáncer de la Universidad de Salamanca, fue elegido entre 48 candidatos de España y Portugal.

'National Geographic'

La edición española de la revista National Geographic estrena ahora página web (www.nationalgeographic.com.es), ofreciendo en Internet el archivo histórico y el índice completo de los números publicados desde su aparición en castellano, hace siete años.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Miércoles, 15 de septiembre de 2004