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CARTAS AL DIRECTOR

Calentamiento de los océanos

Desde hace varias décadas sabemos que el océano desempeña un papel de igual magnitud que el de la atmósfera en el clima y su variabilidad, aunque no ha sido hasta hace unos 15 años que a tal papel empezó a dedicársele más atención en otros medios que no fueran oceanográficos. A pesar de ello, todavía hay numerosos estamentos donde al oír el término clima lo relacionan prácticamente con la atmósfera. Por eso a los oceanógrafos nos alegra ver notiocias como la publicada por ustedes sobre el enmascaramiento del cambio climático por el océano (25 de marzo de 2000, página 35).Por otro lado, quisiera recordarles que en 1994, en un artículo que publicamos en Nature (Vol. 369, 48-51), del que su periódico se hizo eco, ya demostramos que el océano se estaba calentando. En particular, en el Atlántico norte, a lo ancho de los 24,5º N, entre los 800 y 2.500 metros de profundidad, del orden de unos 0,25º C en 35 años, lo que equivale aproximadamente a 10º C por siglo. Paradójicamente, y en publicaciones posteriores, hemos demostrado que los transportes de calor a través de tal sección permanecían invariables durante todo ese periodo.-

* Este artículo apareció en la edición impresa del Sábado, 8 de abril de 2000