El ELN mata a cuatro civiles en Colombia al tratar de secuestrar a 60

Dos días después de conversar con representantes del Gobierno colombiano en La Habana (Cuba), el Ejército de Liberación Nacional (ELN) trató de dar un nuevo golpe de efecto ayer cuando, durante unas horas, secuestró en una zona rural del norte de Colombia a 60 personas. La acción terminó con cuatro civiles asesinados y el resto liberados, según las autoridades. Los secuestrados, entre los que había profesores, estudiantes, empleados de una institución agraria, administradores de tabernas y propietarios de barcos, fueron sorprendidos cuando navegaban en seis embarcaciones por el río Simití, en la zona rural del mismo nombre, en la provincia de Bolívar. El comandante de la policía en la ciudad de Barrancabermeja, el coronel Jaime Martínez, precisó a la emisora RadioNet que los presuntos guerrilleros del ELN asesinaron a cuatro rehenes, entre ellos el administrador de una finca que fue destruida por los rebeldes, quienes además robaron el ganado.

El coronel Martínez señaló que los guerrilleros asesinaron a las víctimas "delante de las otras personas". El ELN, segunda guerrilla en importancia del país después de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC), mantiene secuestradas en estos momentos a 58 personas para presionar el inicio de un proceso de paz con el Gobierno del presidente Andrés Pastrana, al que solicita una zona de distensión como sede para las conversaciones. Pastrana ha insistido en que la condición previa es la liberación sin condiciones de todos los rehenes.

* Este artículo apareció en la edición impresa del 0022, 22 de octubre de 1999.

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