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Crítica:LIBROS

Las recetas de Carvalho: cocina y literatura

Manuel Vázquez Montalbán es uno de esos escritores polifacéticos que es capaz de tocar todos los palos -ha publicado libros de poemas, novelas, ensayos, artículos periodísticos...- con una maestría asombrosa. Su personaje Pepe Carvalho es protagonista y pretexto narrativo de un ciclo que nace con Yo mate a Kennedy (1970) y que alcanzó el éxito a partir de Los mares del Sur. Montalbán es además un excelente gourmet y a través de su otro yo, este excéntrico detective privado que es Carvalho, nunca ha dejado de mostrar su pasión por los entresijos culinarios y mostrar bien a las claras su debilidad por la cocina. Este delicioso libro que nos ocupa, Las recetas de Carvalho, se encarga de recoger a través de diversas secuencias culinarias de la famosa serie las muestras y preferencias de la cocina tradicional española que este personaje ha mostrado a través de sus peripecias. Vazquez Montalbán, en cualquier caso, no es un neófito en la tarea de elaborar libros donde la gastronomía acapara el protagonismo. Éste se suma a otros que ya nos cautivaron. Desde el paradójico (sólo de título) Contra los gourmets -un manifiesto a favor de la mejor cocina y una crítica medida e inteligente contra la casta de los resabidos pseudogastrónomos-, hasta El arte de comer en Cataluña (1977), Mis recetas de cocina catalana, u otros más breves pero no menos sustanciosos, como el divertidísimo Reflexiones de Robinsón ante un bacalao o Las recetas inmorales. Es el legado, en definitiva, de un hombre, para el que "cocinar es una metáfora de la cultura y su contenido hipócrita". Lo explica: "Si devoramos directamente al animal muerto o la lechuga arrancada se diría que somos unos salvajes. Ahora bien, si marinamos a la bestia para cocinarla posteriormente con ayuda de hierbas aromáticas de Provenza y un vaso de vino rancio, entonces hemos realizado una exquisita operación cultural, igualmente fundamentada en la brutalidad y la muerte". Titulo: Las recetas de Carvalho. Autor: Manuel Vázquez Montalbán. Editorial Planeta (1999). Colección Booket. PVP: 1.350 pesetas.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Domingo, 3 de octubre de 1999