50.000 personas murieron en 1998 a causa de las catástrofes naturales

Las Naciones Unidas calculan que en 1998 murieron en el mundo 50.000 personas por las catástrofes naturales. Las pérdidas económicas provocadas por estos acontecimientos se elevan a 90.000 millones de dólares (más de 14 billones de pesetas). El Comité Económico y Social de la ONU (Ecosoc), recibió ayer un informe del secretario general de las Naciones Unidas, Kofi Annan, en el que se señalan los "enormes desafíos" planteados a la comunidad internacional por este tipo de situaciones. Annan recordó los casos de las enormes inundaciones provocadas por el fenómeno de El Niño, por ejemplo, así como los ciclones George y Micht, pasando por los grandes incendios del año pasado de Indonesia, Brasil y el extremo oriental ruso. Las 22 grandes catástrofes de 1998 provocaron tres veces más daños que en 1997, por lo que Annan propuso aumentar los fondos que la ONU dedica a atender estos desastres y los conflictos bélicos.

En el documento se menciona que, en sólo dos meses, 1.200.000 personas tuvieron que abandonar sus hogares en Kosovo debido a la guerra. Las atrocidades obligaron a 1.600.000 angoleños a salir de su país en un año, y el transporte aéreo de una ayuda alimentaria vital en Angola fue " amenazado con interrumpirse por la falta de seguridad y la penuria de fondos".

* Este artículo apareció en la edición impresa del 0013, 13 de julio de 1999.

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