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400.000 ordenadores privados se unen a la búsqueda de vida extraterrestre

Unos 400.000 propietarios de ordenadores personales de todo el mundo han puesto la capacidad de cálculo de sus aparatos al servicio de la búsqueda de vida extraterrestre. Desde ayer, los investigadores del programa SETI (búsqueda de inteligencia extraterrestre), de financiación privada, han empezado a utilizar estos ordenadores personales, enganchados por Internet a su sistema informático, en una nueva etapa de este programa iniciado hace años. El sistema SETI es demasiado pequeño para poder analizar las señales del espacio exterior captadas en 56 millones de canales por dos grandes radiotelescopios, por lo que se ha pedido ayuda a los internautas.SETI ha proporcionado un programa a cada usuario que permite al ordenador recibir los datos del radiotelescopio, procesarlos y reenviarlos a la central en Berkeley (California). El propietario no sabe si ha encontrado algo interesante, pero sí es informado del proceso. Los científicos están orientando los radiotelescopios a rincones del universo en los que se estima más probable que exista vida inteligente: un millar de estrellas de la Vía Láctea parecidas a nuestro Sol.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Martes, 18 de mayo de 1999