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Buscando Jaén con Mortadelo

El librero José Luis García convoca un corcurso sobre las referencias que hay de la provincia en el cómic de Ibáñez

Mortadelo y Filemón llegan a la cumbre del Éverest. Allí encuentran carteles en los que se indica la distancia que separa la montaña de puntos importantes de la geografía mundial. Indica los kilómetros que distan hasta Nueva York, París y... Jaén. Ésta es sólo una de las numerosísimas referencias a esta provincia que figuran en las viñetas de la pareja de detectives más importantes del país surgida de la mano del dibujante Ibáñez. Se ha dado cuenta de esta curiosidad José Luis García, librero de la capital de 41 años, que ha convocado un concurso que ganará la persona que encuentre más referencias a la provincia en los cómics de Mortadelo y Filemón. José Luis García, propietario de la librería Metrópolis, conoce palmo a palmo su ciudad natal, que incluso enseña los domingos por la mañana a amigos desconocedores y poco amantes de Jaén. De su interés por esta ciudad andaluza han surgido exposiciones para mostrar las tendencias de artistas jiennenses, firmas de libros con referencias a la ciudad o la provincia y ahora este concurso que ya ha interesado al propio Ibáñez. El dibujante, que conoce la idea a través de la editorial que edita sus creaciones, se ha comprometido a realizar un dibujo original para este concurso que dedicará especialmente a la persona que lo gane. José Luis García explica que la familia de Ibáñez procede de la localidad jiennense de Valdepañas y en ese punto sitúa las referencias constantes que hay en el mundo de Mortadelo y Filemón. José Luis, María Jesús y el hijo de ambos, Lucas, de seis años, han encontrado ya numerosos casos en los cómics. La pareja de papel se prepara en una viñeta para coger un tren y en el cartel identificativo pone, nada más y nada menos, que "Expreso Jaén-Estocolmo", todo un lujo que reivindicaría en la provincia hasta la Plataforma en Defensa del Ferrocarril que aboga por la potenciación de este medio de transporte. Más lejos fue Ibáñez cuando metió a los dos personajes en un avión de las Jaén Airline. Otra portada muestra a los dos detectives en una colina desde la que se divisa la torre Eiffel. Como es costumbre, Filemón grita con ira a un Mortadelo que no entiende nada: "Usted y su sentido de orientación apache... ¡Grrr! Así que al final de este sendero ya podríamos divisar Jaén, ¿Eh?". "Nos llamaba la atención que fuese Jaén siempre. Yo al principio me lo tomé como una referencia peyorativa, pensando que Jaén se tomaba como una ciudad de chiste. Luego he modificado esta visión y ahora he cambiado radicalmente porque creo, incluso, que Jaén es la ciudad en la que Mortadelo y Filemón viven", explica José Luis García. "Se supone que la ciudad en la que viven sus historietas es Jaén. Si empiezas a disparatar, ya incluso puedes pensar que la vida es un tebeo en la que pasan cosas muy divertidas o muy tristes, y en este caso lleva el nombre de Jaén". Los interesados en el concurso tienen ante sí más de 30 años de historias para bucear buscando el nombre de Jaén en cualquier sitio. Aparece una vez más en la valla publicitaria de un anuncio de obras: "Edificio en construcción para la sucursal número 700 de la Banca de Jaén". El plazo está abierto hasta el día 31 de diciembre y los participantes pueden llegar desde cualquier punto. "Se puede acceder a los Mortadelos que hay a la venta, pero también a las historietas que ya tenemos en casa, el campo es enorme", advierte el dueño de Metrópolis.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Lunes, 13 de julio de 1998