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El Euromed acapara en sólo un año el 58% de los viajeros del corredor mediterráneo

El Euromed, el servicio de velocidad alta que recorre el corredor mediterráneo desde Barcelona hasta Alicante, ha logrado acaparar en sólo un año el 58% de todos los viajes de esta línea de ferrocarril. Una cuota de mercado, calificada por Renfe de sensacional, que sin embargo no "ha canibalizado" a otros servicios de la compañía ferroviaria. Así, el número de usuarios del corredor ha aumentado un 25%, para instalarse en 1.217.800 viajeros. Y de los 711.760 que se montaron en el Euromed desde el 16 de junio de 1997, el 65,5% utilizaba antes otros métodos de transporte.

Enrique Fernández, director gerente de Grandes Líneas de Renfe, celebró el primer aniversario del Euromed presentando las cifras de resultados ("ha ganado 400.000 nuevos usuarios para el ferrocarril") y los futuros proyectos de un tren que une las capitales de Alicante, Valencia, Castellón, Tarragona y Barcelona (cinco viajes diarios en cada sentido). Y se felicitó por el éxito que supone para un proyecto tan reciente -"todos los negocios necesitan varios años para consolidarse", dijo- la captación de nuevos viajeros. Según anunció hace un año, sus previsiones más favorables calculaban que el 40% de los clientes del tren rápido serían viajeros robados al avión o al coche particular. Preveían por tanto que el otro 60% se iba a corresponder con usuarios del tren que preferían pagar más por emplear menos tiempo en el trayecto (y por ganar calidad del servicio, puesto que el Euromed incluye comidas en viaje). Pero los cálculos de canibalismo del director de Grandes Líneas no se han cumplido, y el trasvase de viajeros desde el resto de servicios ordinarios de Renfe (que incluso han crecido un 13,3%) apenas ha supuesto el 35% de los billetes del Euromed. Y explicó otro de los efectos de su puesta en marcha: la demanda inducida del Euromed ha sido del 15%. Es decir, según sus encuestas (en las que se califica el servicio con un notable alto), el 15% de los usuarios del tren rápido no es que antes viajaran en tren, avión, coche o autobús, sino que son nuevos usuarios que antes no viajaban pero a los que la existencia del servicio les ha impulsado a hacerlo. Fernández comentó además que el Euromed ya ha superado, con casi 2.400 viajeros diarios, el 74% de ocupación (el AVE Madrid-Sevilla ronda el 83% en su sexto año de vida). En cuanto a los proyectos de futuro, Fernández anunció que en septiembre próximo el trayecto Barcelona-Valencia (casi la mitad de los usuarios hacen este recorrido o el inverso) se acortará en 10 minutos para quedar en 2 horas y 45 minutos. Asimismo, dijo que a lo largo de 1999 se conseguirá llegar al límite de las dos horas y media a medida que se vayan inaugurando diversas obras, como el soterramiento de las vías de Castellón (mayo de 1999). No obstante, explicó que el gran hito será construir los nuevos accesos a Barcelona. Pero esto, dijo, no depende de Renfe, puesto que la mejora de la infraestructura es competencia del Ministerio de Fomento. Sin embargo, sí informó de que prosiguen las obras de desdoblamiento y electrificación de la vía entre Valencia y Alicante (aquí el Euromed circula a velocidades vulgares, a apenas 100 kilómetros por hora). El director de Grandes Líneas también dijo que no entra en los planes de Renfe conectar el Euromed con Girona aunque por el sur sí está previsto llegar a Murcia. Por último, anunció que está previsto sincronizar las líneas Madrid-Valencia y Barcelona-Valencia para dar un mejor servicio, pero siempre haciendo trasbordo.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Miércoles, 17 de junio de 1998

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