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Investigadores franceses identifican el virus de la esclerosis múltiple

La identificación de un virus, un "nuevo retrovirus" humano, aislado a partir de muestras de pacientes afectados de esclerosis en placas (SEP), acaba de ser publicada por un equipo francés en la revista Proceedings, de la Academia Americana de Ciencias.Desde hace años, los científicos se inclinaban hacia la pista de un agente infeccioso -un virus-, que podría jugar un papel desencadenante o agente causal de la enfermedad. El nuevo virus ha sido denominado MSRV

El virus, como factor tóxico, no ha sido hallado en otras enfermedades degenerativas como el Alzheimer o el Parkinson. Pero "sería prematuro decir que se ha encontrado el virus que causa la SEP", según el profesor François Rieger, del Instituto Nacional de la salud y de la investigación médica, Inserm, de París.

La esclerosis en placas, la más común de las enfermedades neurológicas entre los jóvenes, afecta a 50.000 personas en Francia y a 350.000 en EEUU. [En España afecta a unos 23.000 pacientes. De momento, sólo se dispone del fármaco Interferón beta 1b para aliviar la dolencia.]

* Este artículo apareció en la edición impresa del Jueves, 17 de julio de 1997