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CIENCIA

Indicios de un 'agujero negro' situado en el centro de una galaxia

La evidencia más convincente hasta la fecha de la existencia de un agujero negro ha sido presentada por el equipo del astrofísico estadounidense James Moran. Moran cree que ha encontrado esta concentración de masa, tan grande que ni siquiera la luz puede escapar de ella, en la galaxia espiral Messier 106 a 21 años luz de distancia. Como no pueden ser detectados directamente, los agujeros negros se intentan detectar por la búsqueda de efectos ejercidos por su inmensa gravedad sobre los alrededores. Ahora se ha utilizado una red de radio telescopios, separados miles de kilómetros entre sí, para estudiar el volumen de una nube de gas molecular en forma de rosquilla que rota alrededor del centro de la galaxia, donde se supone se es conde este monstruo gravitatorio. También se ha medido su velocidad de rotación mediante máseres. De todo ello se ha deducido que en el centro de la galaxia existe una masa de unos 40 millones la del Sol, con una altísima densidad.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Jueves, 12 de enero de 1995