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Nuevas pruebas de la génesis del cáncer de colon

Nuevas pruebas de que el cáncer de colon y recto está causado por una avería en el mecanismo natural de reparación continua del material genético (ADN) en las células han sido obtenidas por varios equipos de investigadores estadounidenses, con la colaboración de uno finlandés.El cáncer colorrectal es uno de los más frecuentes en los países industrializados, con 600.000 casos anuales en todo el mundo. El equipo de Bert Vogelstein, del centro John Hopkins (Maryland), que ya había realizado hallazgos importantes sobre el cáncer de colon, publica en la revista Science los resultados sobre otro grupo de pacientes, obtenidos en colaboración con otros tres grupos de Estados Unidos y uno de Finlandia.

Si antes Vogelstein y su equipo habían encontrado defectos en el gen que dirige la reparación de ADN en el cromosoma 2, ahora los han encontrado en el gen de igual función en el cromosoma 3. La falta de eficacia de los mecanismos de reparación produce supuestamente una acumulación de mutaciones genéticas que resultan en el crecimiento incontrolado de las células del colon o recto. Los investigadores también han identificado dos genes más relacionados con el mecanismo de reparación y tratan ahora de comprobar si tienen relación con casos de cáncer colorrectal en los que no se ha logrado encontrar la causa genética.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Jueves, 17 de marzo de 1994