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Expertos de 50 países analizan la demanda creciente de agua dulce

Los problemas que origina el aprovisionamiento de agua dulce adquirirá proporciones críticas en las próximas décadas, según manifestó ayer Mustafá Obasi, secretario general de la Organización Meteorológica Mundial (OMM), en la reunión internacional inaugurada en Ginebra para analizar los problemas relativos a las reservas de agua dulce en el planeta. Científicos e ingenieros de 50 países estudiarán hasta el próximo día 19 las formas en que los servicios hidrológicos e hidrometeorológicos nacionales deberán hacer frente a la demanda creciente de la población.

En 1980, la actividad humana produjo 1.870 kilómetros cúbicos de aguas residuales, cifra que a finales de esta década se situará en 2.300 kilómetros cúbicos anuales, según un informe del Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA). Los expertos subrayan que "los recursos de agua dulce existentes en el mundo no son suficientes para diluir volúmenes semejantes". Sólo el 2,59% del volumen total del agua en el planeta es potable, y de esa cantidad, el 99% se presenta en forma de hielo o nieve en las regiones polares o transcurre en cauces subterráneos. Además, el reparto del agua es muy desigual: en unas regiones no llega a los 1.000 metros cúbicos anuales y en otras supera los 50.000 metros cúbicos.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Miércoles, 6 de enero de 1993