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RELIGIÓN

El Vaticano acepta que se suspenda el tratamiento en caso de coma irreversible

Ciudad del Vaticano

La Academia Pontificia de las Ciencias hizo público ayer un documento en el que afirma que cuando un enfermo está en coma irreversible "puede interrumpirse el tratamiento si éste no aporta ningún beneficio al paciente". Según el documento, la ciencia ha establecido que, cuando la totalidad del cerebro sufre una parada irreversible (muerte cerebral), toda posibilidad de vida sensitiva y cognoscitiva es definitivamente abolida, aunque una limitada actividad vegetativa pueda persistir a base de mantener artificialmente la respiración y la circulación.

Según los científicos que han redactado el documento, la muerte sobreviene "cuando han cesado definitivamente las funciones espontáneas cardiacas y respiratorias, en cuyo caso se produce un cese irreversible de toda función cerebral" y agregan que para constatar la irreversibilidad de las funciones cerebrales se debe recurrir a la aplicación de dos electroencefalogramas, con un intervalo de seis horas, y que en éstos se aprecie una línea completamente plana.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Jueves, 31 de octubre de 1985