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CARTAS AL DIRECTOR

Millones y trillones

En el número del jueves 3 de noviembre de 1983, el señor Homero Alsina, en su artículo De armas y de niños, dice en el apartado 3 que "el Gobierno Reagan propuso recortar en 11 billones de dólares los programas de apoyo de las familias pobres". Indudablemente, la traducción es literal y se refiere al billion, que es equivalente al milliard francés y representa 1.000 millones, es decir, la unidad seguida de nueve ceros, no lo que es para nosotros un billón, que es la unidad seguida de 12 ceros.En el número 4 dice,que "Reagan propuso que el Pentágono recibiera dos trillones de dólares" (es decir, dos millones de millones). Aquí el error es aún más gordo, porque dos millones de millones es lo que constituye para nosotros dos billones, o sea, un dos seguido de 12 ceros, mientras que en dos trillones el dos iría seguido de 18 ceros, cantidad fabulosa de la que dudo que ni el Pentágono ni todos los estados mayores de defensa del mundo hayan podido disponer nunca y esperemos que tampoco puedan disponer en el fúturo. /

* Este artículo apareció en la edición impresa del Martes, 15 de noviembre de 1983