Llanto por el último testigo de la generación del 27

El Rey, los Príncipes de Asturias, el presidente del Gobierno y una larga lista de personalidades de la cultura y la política acuden a la capilla ardiente de Francisco Ayala

Francisco Ayala, un hombre universal y escritor imprescindible, fallecido ayer a los 103 años, ha recibido hoy una emocionada y ejemplar despedida, a la altura de la grandeza, pero también de la discreción, que caracterizó toda su vida. El Rey y los Príncipes de Asturias quisieron dar testimonio, con su presencia en la capilla ardiente del escritor, del pesar de la Casa Real por la muerte del último superviviente de la generación del 27, en una despedida que contó también con el presidente del Gobierno, José Luis Rodríguez Zapatero, y con los vicepresidentes, María Teresa Fernández de la Vega, Manuel Chaves y Elena Salgado.

La viuda del escritor, la hispanista Carolyn Richmond, ha llegado al tanatorio Parque San Isidro de Madrid acompañada por el poeta granadino Luis García Montero, amigo de la familia y comisario de los actos del centenario de Ayala; por el director gerente de la Fundación, Rafael Juárez, y por Fátima, que ha cuidado del novelista en los últimos años.

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Muchos de los asistentes afirmaban tener el "sentimiento agridulce" que reconocía Manuel Chaves, porque ha muerto "un ser querido" pero "sabemos que vivirá eternamente a través de su obra y de su pensamiento". Conmovido, el ex ministro de Cultura César Antonio Molina, buen amigo de Ayala, ha destacado, "la grandeza" del autor de El jardín de las delicias, y ha dicho que, por su vida y su obra literaria, fue "un ejemplo de intelectual, no sólo español sino europeo, a la altura de Thomas Mann, Stefan Zweig o Lévi-Strauss". "Era un hombre cabal, digno y honorable", ha asegurado Molina, mientras que la escritora Almudena Grandes ha aludido a Ayala como "escritor imprescindible" y también como "un referente cívico y moral; una persona impresionante por su escritura y por su manera de estar en el mundo".

Entre quienes han querido dar el último adiós al anciano escritor se encontraban además la ministra de Cultura, Angeles González-Sinde, el alcalde de Madrid, Alberto Ruiz-Gallardón -quien ha coincidido a su llegada al tanatorio con la salida del mismo del Rey-, la ex ministra Carmen Alborch y el director de la Real Academia Española, Víctor García de la Concha, entre otros muchos. Carolyn Richmond, de riguroso luto y muy emocionada, ha recibido a las puertas del tanatorio al presidente del Gobierno, los Príncipes de Asturias y el Rey, quien se ha mostrado muy afectuoso con ella y la ha tomado de la mano para entrar al interior del recinto, en el que permaneció por espacio de un cuarto de hora. Asimismo, Don Felipe y Doña Leticia, quienes llegaron al tanatorio cuando el Rey ya lo había abandonado, departieron amablemente con Richmond, a quien han consolado en presencia de Rodríguez Zapatero y de la ministra de Cultura.

Sus últimos momentos

Fátima acompañó también en todo momento a la hispanista estadounidense en la recepción de las personalidades, que la saludaron como a un miembro más de la familia. Por algo, esta mujer de nacionalidad marroquí llevaba más de seis años colaborando con el matrimonio y estuvo junto al escritor hasta el último momento.

Fue a Fátima a quien el autor de Recuerdos y olvidos pidió ayer que le quitara la mascarilla de oxígeno y le dijo que se moría. Cinco minutos después expiró junto a su cuidadora y junto a Carolyn. La capilla ardiente de Ayala, testigo privilegiado del siglo XX, ha recibido hoy un incesante goteo de visitas, después de que en la tarde de ayer se abriese al público por espacio de unas tres horas.

Al mediodía, cuando abandonaban el recinto los Príncipes de Asturias y el presidente del Gobierno, se ha cerrado al público y, minutos después, el cortejo fúnebre, integrado por los más allegados, se ha dirigido hacia El Escorial, donde los restos de Ayala han sido incinerados.

"Era el intelectual más completo que había en España", ha asegurado el consejero delegado del grupo Prisa, Juan Luis Cebrián, para quien Ayala "era bueno en todo lo que hacía". Enriqueta Antolín, biógrafa y amiga del escritor, ha calificado de "extraordinaria" la ecuanimidad del novelista: "Era un hombre que jamás juzgaba nada apresuradamente, sólo lo hacía según su criterio y no se dejaba llevar por las ideas de otros".

El príncipe de Asturias conversa con Carolyn Richmond, viuda del escritor Francisco Ayala, en presencia de la cuidadora del escritor, Fátima, el presidente del Gobierno, José Luis Rodríguez Zapatero, la ministra de Cultura, Angeles González-Sinde, el alcalde de Madrid, Alberto Ruiz-Gallardón
El príncipe de Asturias conversa con Carolyn Richmond, viuda del escritor Francisco Ayala, en presencia de la cuidadora del escritor, Fátima, el presidente del Gobierno, José Luis Rodríguez Zapatero, la ministra de Cultura, Angeles González-Sinde, el alcalde de Madrid, Alberto Ruiz-GallardónSAMUEL SÁNCHEZ

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