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Muere June Allyson, la dulce estrella de Hollywood

La actriz ha fallecido a los 88 años de edad de una bronquitis crónica

La actriz June Allyson ha fallecido a los 88 años de edad en su casa de Ojai, California (Estados Unidos). Su carrera comenzó en los teatros de Broadway, pero la fama le llegó en Hollywood, donde encarnó mil veces a la mujer de las estrellas de la época, como James Stewart o Van Johnson. Recordada especialmente por haber interpretado a Jo, la hermana mayor de Mujercitas, los últimos años de su carrera los dedicó a la televisión. Ayer, una bronquitis crónica acabó con su vida.

"Tengo los dientes grandes. Ceceo. Mis ojos desaparecen cuando sonrío. Mi voz es rara. No canto como Judy Garland. No bailo como Cyd Charise. Pero las mujeres se identifican conmigo. Y mientras los hombres desean a Cyd Charise me llevan a mi a casa para presentarme a su madre". En efecto, June Allyson no era el prototipo de mujer fuerte de los años 30 como la Garbo, Bette Davis o Marlene. Ni la mujer fatal de los 40, como Rita Hayworth, Lana Turner o Ava Gardner. Su belleza era más simple y su capacidad de seducción menos evidente. Pero nada de eso la impidió ser una de las actrices más activas de la época dorada de Hollywood, perfecta encarnación de la amante esposa, de la fiel amiga de la protagonista, de la aplicada doncella.

Nacida en el Bronx de Nueva York de un hombre alcohólico y huido y de una mujer que se pluriempleaba de telefonista y cajera para sacar adelante la familia, la carrera de June Allyson empezó, literalmente, por un accidente. Una rama de un árbol se desprendió justo cuando ella pasaba por debajo con su bicicleta. Los médicos pensaron que no volvería a andar, pero el gran esfuerzo a base de natación primero y danza después obraron el milagro y la pequeña Elleanor Geisman, su auténtico nombre, se recuperó por completo.

Esas clases de baile la llevaron a buscarse un trabajo en Broadway. Su primer productor la cambió el nombre por el de June (por el mes) Allyson (tradicional en su familia). Dos obras en el coro, una tercera de sustituta y en el cuarto espectáculo se dio una de esas casualidades que atiborran la historia del sueño americano: Betty Hutton, la protagonista, contrajo las paperas y la dulce June se vio al frente de una gran función de Broadway. Para 1941 ya tenía cierto nombre en el teatro.

La MGM, siempre atenta a los nuevos talentos para nutrir su plantel de actores, le ofreció un contrato. Sin embargo, una vez en Hollywood sólo apareció en películas menores. Mientras llegaba su gran oportunidad se enamoró de un compañero de trabajo: el galán Dick Powell, con el que se casó en 1945 y con el que vivió hasta la muerte de este, en 1963.

Constanza y Jo

De papelito en papelito siguió hasta 1949, que se convirtió en su año de la suerte: primero interpretó a Constanza, la enamorada de D'Artagnan (Gene Kelly) en Los tres mosqueteros; y luego a la dulce Jo, la mayor de las cuatro hermanas de Mujercitas. Después llegaron La torre de los ambiciosos, Música y lágrimas o El mundo es de las mujeres.

Al convertirse en una mujer madura, la televisión se convirtió en su nueva casa. Participó en varias series, algunas muy populares en EE UU (como The Dupont Show with June Allyson) y otras en el mundo entero como Vacaciones en el mar o Se ha escrito un crimen, junto a su antigua compañera de fatigas en la MGM Angela Lansbury.

Este tiempo fue, cuando menos, tormentoso. La muerte de Powell en 1963 supuso un duro golpe que acompañó de alcohol, depresión y un segundo matrimonio que en 10 meses hizo aguas. Hasta que, en 1976, se cruzó en su camino David Ashrow, un ex dentista reciclado en experto en nutrición que le devolvió las ganas de vivir. Ashrow estaba a su lado ayer cuando la bronquitis que arrastraba desde hacía tiempo terminó por ahogarla. Este vez no fue la sonrisa quien escondió los ojos vivarachos de June Allyson, pero su dulce recuerdo impregna los mejores años de Hollywood.

June Allyson, en una fotografía de 1997, cuando asistía al funeral del actor James Stewart.
June Allyson, en una fotografía de 1997, cuando asistía al funeral del actor James Stewart.REUTERS
June Allyson y Jimmy Durante en una escena de <i>Music for Millions</i>.
June Allyson y Jimmy Durante en una escena de <i>Music for Millions</i>.AP
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