2021, un año de crisis climática

12 meses de eventos extremos, evidencias científicas y el regreso de las negociaciones para frenar el calentamiento. ‘Newsletter’ de Clima y Medio Ambiente enviada el 29 de diciembre

Un hombre intenta luchar contra los incendios forestales de agosto en la isla de Evia (Eubea), Grecia
Un hombre intenta luchar contra los incendios forestales de agosto en la isla de Evia (Eubea), GreciaANGELOS TZORTZINIS (AFP)

[Esta pieza corresponde a uno de los envíos de la newsletter semanal de Clima y Medio Ambiente de EL PAÍS, que sale todos los miércoles. Si quiere suscribirse, puede hacerlo a través de este enlace].

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Como si quisiera recordarnos dónde estamos exactamente, este 2021 se va a despedir con temperaturas por encima de lo normal para esta época en la península Ibérica. Es el colofón a un año de eventos meteorológicos extremos y extraordinarios. También ha sido el año en el que la ciencia ha dejado claro que el ser humano tiene un problema –generado por él mismo– y que se llama crisis climática. Y ha sido el año en el que los Gobiernos admitieron claramente que los planes que tienen sobre la mesa no permitirán que el calentamiento se quede dentro de los márgenes de seguridad.

Calor extremo y ciencia

De Norteamérica a China pasando por Centroeuropa, el verano en el hemisferio norte estuvo repleto de eventos extremos en forma de olas de calor, incendios colosales e inundaciones devastadoras. El clima extremo desafiaba al mundo, y sus efectos se notaban en la pérdida de permafrost en Siberia, en los tremendos incendios de la costa Oeste de EE UU o en el aumento de las temperaturas en España.

A principios de agosto, mientras se sucedían esos fenómenos, se difundió el gran informe científico sobre el cambio climático que elabora el IPCC, el panel de expertos que lleva más de tres décadas sentando las bases sobre el conocimiento del calentamiento global. La conclusión principal fue que es “inequívoco” que el ser humano “ha calentado la atmósfera, el océano y la tierra”. Además, “la actividad humana está haciendo los fenómenos climáticos extremos (olas de calor, sequías, precipitación intensa) más frecuentes y graves”, como explicaba uno de sus autores en esta entrevista.

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Cumbre del clima y carbón

La ciudad escocesa de Glasgow acogió en noviembre la cumbre del clima, la llamada COP26, que tuvo que retrasarse un año por la pandemia. La cita se cerró con el reconocimiento por parte de los casi 200 países presentes de que los esfuerzos de recorte de emisiones actuales no son suficientes y que deben actualizarse al alza a partir del próximo año. Además, por primera vez, se hizo un llamamiento explícito a desengancharse del carbón y de los combustibles fósiles. Glasgow también fue escenario de un sinfín de pactos sectoriales (aunque sin vinculación legal) y protestas en las calles.

Boris Johnson (izquierda) y Emmanuel Macron, en Glasgow el pasado 1 de noviembre.Foto: CHRISTOPHER FURLONG (AFP) | Vídeo: ANTONIO NIETO

2021 ha sido también el año de la vuelta a la lucha internacional contra el cambio climático de Estados Unidos. Y de la firma de la paz climática entre EE UU y China, las dos potencias que más contribuyen ahora al calentamiento global. Ambas se han comprometido a colaborar con, por ejemplo, medidas para reducir las emisiones de metano. Este gas se ha puesto en el punto de mira de la lucha climática también este año.

Gases en aumento

Pero, frente a las declaraciones, los pactos y las promesas, la realidad se volvía a imponer: las emisiones de dióxido de carbono de 2021 se espera que reboten un 5% tras la caída causada en 2020 por la pandemia. Algo parecido se prevé que ocurra con los gases de efecto invernadero en España.

Ley del clima

En mayo, el Congreso aprobó la primera ley de cambio climático de España, que fija las metas para luchar contra el calentamiento y que fue tildada de poco ambiciosa por algunos partidos y ONG. Estas son las medidas más destacadas de la norma y esta información contiene un seguimiento del grado de ejecución.

Ley de residuos y lobos

La ley de cambio climático no es la única norma medioambiental importante que este año se ha elaborado. La semana pasada el Congreso aprobó el proyecto de ley de residuos, que debe servir para que España cumpla con las directivas europeas de plásticos y para mejorar sus bajísimas tasas de reciclaje. 2021 también fue el año en el que el lobo se dejó de considerar una especie cinegética en España, lo que ha generado un enfrentamiento entre el Gobierno y algunas comunidades. El Congreso aprobó, además, la nueva ley de régimen jurídico de los animales que los considera “seres sintientes” y se presentó el anteproyecto de ley de bienestar animal. Y las protestas de escolares y familias contra los coches arreciaron.

La agonía del mar Menor

Este año también será recordado como el del gran colapso del mar Menor, la mayor laguna salada de Europa, que vivió un tremendo episodio de mortandad de peces en agosto. La contaminación del mar Menor ha dejado ya al borde de sentarse en el banquillo de los acusados a varios altos cargos políticos y agricultores. Y una campaña ciudadana para impulsar una ley en el Congreso para proteger al mar Menor y que tenga personalidad jurídica propia ha recabado medio millón de firmas de apoyo, con lo que ha conseguido llegar al Parlamento.

Operarios retiran del mar los peces muertos que aparecieron este verano en las playas del Mar Menor en Murcia.Foto: JUAN CARLOS CAVAL (EFE) | Vídeo: CLEMENTE ÁLVAREZ

Al margen de los hitos medioambientales, estos son algunos de los reportajes de la sección de Clima y Medio Ambiente que me parecen más recomendables de 2021:

Enero

Febrero

Marzo

Abril

Mayo

Uno de los últimos glaciares mexicanos.Foto: TERESA DE MIGUEL | Vídeo: TERESA DE MIGUEL

Junio

Un ejemplar de bisonte europeo en la finca La Perla, en Cubillo (Segovia).
Un ejemplar de bisonte europeo en la finca La Perla, en Cubillo (Segovia).Víctor Sainz

Julio

Agosto

Septiembre

Octubre

Noviembre

Imagen aérea de una planta solar en Talayuela (Cáceres).
Imagen aérea de una planta solar en Talayuela (Cáceres).DANIEL OCHOA DE OLZA

Diciembre

Un abrazo, feliz entrada en el nuevo año y os esperamos en 2022 con más información medioambiental.

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Sobre la firma

Manuel Planelles

Periodista especializado en información sobre cambio climático, medio ambiente y energía. Ha cubierto las negociaciones climáticas más importantes de los últimos años. Antes trabajó en la redacción de Andalucía de EL PAÍS y ejerció como corresponsal en Córdoba. Ha colaborado en otros medios como la Cadena Ser y 20 minutos.

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