La crisis del coronavirus

Un estudio afirma que la vacuna de Pfizer y BioNTech es eficaz contra las últimas variantes del coronavirus

Un análisis de la Universidad de Texas y las compañías farmacéuticas asegura que los fármacos generan respuesta contra las mutaciones más contagiosas

Un equipo de sanitarios prepara las dosis de la vacuna de Pfizer para una residencia de ancianos de Barcelona.
Un equipo de sanitarios prepara las dosis de la vacuna de Pfizer para una residencia de ancianos de Barcelona.MASSIMILIANO MINOCRI / EL PAÍS

Una investigación preliminar y aún no revisada de la Universidad de Texas ha determinado que la vacuna de Pfizer y BioNTech, que es la que actualmente se distribuye en España, mantiene su eficacia ante las nuevas variantes del coronavirus detectadas en Reino Unido y Sudáfrica, consideradas más transmisibles que las de los virus iniciales, aunque no más mortales.

El estudio se ha dirigido a la mutación de la proteína N501Y de la espicula, fundamental para la entrada del virus en la célula y la posterior proliferación. También se ha analizado el resultado del fármaco en la variante E484K, la detectada en Sudáfrica. Según ha informado Phil Dormitzer, investigador de la vacuna de Pfizer, esta variación es la que ha generado la alarma por el aumento de la capacidad de propagación, informa Reuters.

El estudio de la Universidad de Texas, realizado sobre muestras serológicas de personas ya vacunadas, manifiesta que la eficacia del fármaco se mantiene, aunque advierte de que este hallazgo se limita a las variantes estudiadas y no es determinante ante una nueva mutación del virus. “Hemos probado 16 mutaciones diferentes y ninguna de ellas ha tenido realmente ningún impacto significativo [en la eficacia de la vacuna]. Esas son las buenas noticias. Eso no significa que sea así en la variante 17”, ha afirmado Dormitzer.

En este sentido, Pfizer ha anunciado que mantendrá abierta la investigación sobre las variantes del coronavirus y la eficacia de la vacuna sobre las mismas.

Simon Clarke, profesor asociado de Microbiología celular en la Universidad de Reading, ha advertido de que las nuevas variantes del coronavirus presentan mutaciones en la proteína de la espícula que hacen al patógeno más contagioso. La vacuna de Pfizer, así como la de Moderna, que empezará a distribuirse en unos 10 días, según ha anunciado el ministro de Sanidad, Salvador Illa, utilizan ARN mensajero, que ataca la forma del virus de incorporarse a la célula. Esta circunstancia permitiría modificar la fórmula en caso de que se detecte una variante que no responda a los actuales fármacos.

“Es tranquilizador que Pfizer esté siguiendo de cerca si las variantes del virus pueden escapar de las respuestas inmunitarias provocadas por su vacuna y que hasta ahora no haya evidencias de que las mutaciones analizadas hayan generado diferencias en la capacidad de los anticuerpos. Por supuesto, esto necesita un seguimiento constante, en especial con la variante sudafricana, cuya mutación es preocupante. Pero, incluso si vemos alguna diferencia, la tecnología utilizada para fabricar las vacunas permite modificarla muy rápidamente si es necesario”, ha afirmado Deborah Dunn-Walters, miembro de la Sociedad Británica de Inmunología, a Science Media Centre.

Menos entusiasta es Ravi Gupta, profesor de Microbiología de la Universidad de Cambridge. Gupa advierte que la mutación estudiada en el estudio de Texas es “solo una de las ocho detectadas en el Reino Unido”. También cuestiona las mediciones y la falta de revisión del estudio. “Este trabajo debe ser ignorado hasta que se haga correctamente. El presente documento no pasaría la revisión por homólogos en su forma actual”, afirma también a la misma plataforma.

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