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La calle Ponzano: un kilómetro, 72 bares

Uno de cada dos locales de esta vía del distrito de Chamberí es una taberna o un restaurante; su éxito y la concentración de público amarga a los vecinos

Varias personas pasan la tarde en el bar Charnela, en la calle Ponzano.rn rn rn
Varias personas pasan la tarde en el bar Charnela, en la calle Ponzano. EL PAÍS

Esta es la historia de una calle de Madrid, habitada por sus vecinos, que se convirtió en un “parque de atracciones para adultos”. Concretamente, la de la calle más efervescente de la capital (hot en inglés). Ese es el título que la publicación de viajes Lonely Planet acaba de otorgar a la calle de Ponzano, en el distrito de Chamberí: “Una calle plagada de bares de tapas y cócteles con una popularidad sideral”. Es cierto, uno de cada dos locales comerciales de la vía —de algo más de un kilómetro de longitud— es un bar. No es una broma: 72 en total, según un conteo local a local realizado por este periódico el pasado jueves. Si en 2008, las tabernas representaban un 34% de los locales comerciales de la calle, ahora son el 49%. Abren sus puertas de lunes a domingo, con tal éxito que en algunos hay colas para tomar una caña o un vino.

Pero esa afluencia, que alegra la vida de los taberneros, amarga la existencia de los vecinos debido a la pesadilla del ruido. También genera tensiones urbanas por los problemas de aparcamiento. Y de ahí a la expulsión de vecinos, la turistificación o la gentrificación. “La zona está prácticamente saturada”, lamenta Julio López de la Sen, presidente de la asociación de vecinos del barrio El Organillo.

HOSTELERÍA Y RESTAURACIÓN EN LA CALLE DE PONZANO

* Excluídos locales municipales y de la Comunidad de Madrid

Fuente: Dirección General de Catastro y elaboración propia

“El auge de tanto bar propicia la expulsión del negocio de proximidad y va a acabar expulsando a los vecinos”, continúa Lópe de la Sen. Los vecinos han vivido la evolución —“y degradación”— de la calle. “Ha sido poco a poco”, describe. "Hemos estado alerta, pero se ha descontrolado: la gente no se imagina los problemas que genera el ponzaning”.

HOSTELERÍA Y RESTAURACIÓN EN LA CALLE DE PONZANO

Fuente: Dirección General de Catastro y elaboración propia

NACHO CATALÁN

Esa palabra hace referencia al término, creado hace años por los restauradores de la zona, para referirse a la acción de tomar el vermú, comer, cenar o beber en esta calle. “Hacer un ponzaning es una moda, una filosofía, compartir, beber, comer, reír...”, describían los hosteleros su propuesta cuando estaban consolidando el término.

En esa época, el chef Pepe Rodríguez, con una estrella Michelin en su restaurante El Bohío, en Illescas (Toledo), y jurado de MasterChef, contaba: “En esta calle están dos de mis tabernas favoritas”. Hablaba de El Doble y la recién inaugurada entonces (era 2015) Taberna Averías.

Es difícil establecer el momento exacto en el que Ponzano empezó a convertirse en un potente polo de atracción, pero Sudestada marcó un hito. En 2005, este restaurante abrió sus puertas en el 85 de Ponzano, una vía que contaba con tradición tabernera, pero fuera de las zonas más concurridas de la capital. Enseguida, se convirtió en un lugar imprescindible y recomendadísimo: las elaboraciones del chef Estanis Carenzo no solo eran apreciadas por el público general, sino también por reconocidos chefs, entre los que estaba Dabiz Muñoz, de DiverXo.

En 2013, aterrizó en la vía la Academia de Despiece y su original Sala de Despiece (una mezcla de cena y masterclass de gastronomía). Dos años después abrió La Contraseña y en 2016 la calle se consolidó al convertirse en parte de las fiestas del Carmen (una tradición en el distrito que este año se celebran del 5 al 14 de julio). “Ahí el problema ya era evidente”, dice Pilar Rodríguez, de 68 años y que lleva más de tres décadas viviendo en la zona: “Mi marido es del barrio de toda la vida”. Aunque reside en Alonso Cano, sufre desde su casa el estruendo de Ponzano.

Nuevos bares

Al principio, la llegada de los bares fue recibida con cierta alegría: “Menos mal que han empezado a abrir nuevos locales”, le contaba a Rodríguez la farmacéutica, a mediados de la década pasada. La boticaria se mostraba preocupada por la escasez de viandantes en una calle perteneciente al distrito más envejecido de Madrid. Actualmente, lo sigue siendo: por cada 220 mayores de 65 años hay 100 menores de 16, la tasa más alta de la capital. También es el más femenino: en él residen 78.140 mujeres por 61.308 hombres. “Hace muchos años, la calle Ponzano necesitaba vida, pero esto ya es demasiado. Ahora necesita paz”, agrega Rodríguez que ejerce de portavoz del PSOE en el distrito y que forma parte de la Mesa del Ruido de la zona desde 2015, cuando se creó.

Hace cuatro años se inauguraba un local nuevo cada dos meses; hoy hay un bar cada 15 metros. La calle tiene más restauración (49%) que otras vías calientes de la capital como Gran Vía (29%) o Fuencarral (13%), según un informe reciente de la consultora inmobiliaria Gesvalt. El auge de los bares en Madrid es la otra cara de la caída del comercio minorista, que lleva décadas sufriendo. Así, mientras el número de comercios minoristas ha caído en la región de Madrid un 3,5% desde 2014; el de restauración (comidas y bebidas) ha subido un 1,2% en el mismo periodo.

Amenaza al comercio local

Pero los males de los pequeños comercios de barrio (de ropa, electrónica, óptica o pastelería) vienen de lejos. A la competencia de los centros comerciales se unieron la agresiva liberalización de horarios comerciales, el aumento de los precios de alquiler en zonas calientes o la crisis económica. Ahora, el sector se enfrenta al fenómeno que está poniendo en jaque su supervivencia: las ventas por Internet.

La calle ha experimentado una transformación semejante a las de otras zonas de ocio nocturno como Malasaña o Chueca, donde el comercio de proximidad está siendo reemplazado por los bares. Donde había una tienda de antigüedades, ahora hay un café, en lugar de la panadería encontramos un bar de cócteles, una antigua sucursal de banco es ahora una taquería.

La terraza de El Secreto, en la calle Ponzano.
La terraza de El Secreto, en la calle Ponzano.

Pero en Ponzano también han cerrado algunos de los locales que iniciaron el fenómeno como el icónico restaurante Sudestada que cerró en 2017 tras 12 años. La Academia de Despiece siguió sus pasos (aún está abierto el local contiguo, la Sala de Despiece). El último en despedirse ha sido Lambuzo, otro de los dinamizadores de la calle y especializado en cocina gaditana. Los comerciantes de toda la vida están traspasando sus negocios a grupos hosteleros que se lanzan a por las vacantes y están extendiendo el concepto de bar de copas.

También siguen llegando pequeños empresarios que apuestan por la gastronomía como Alejandro Yravedra. Es el regente del bar Charnela, que ha sustituido a Lambuzo, especializado en mejillones, productos de la huerta y carnes nacionales. Yravedra tenía desde hace tiempo el sueño de montar un negocio de hostelería y juntó sus ahorros para instalarse en una calle que cree tiene futuro. “Cuando gente importante y con dinero viene apostando por esta calle, es por algo”, dice.

Los vecinos describen a la “gente importante” como “fondos”, “inversores venezolanos” y “los grupos”. Estos últimos son Larrumba, Lalala o La Máquina; muchos de los nuevos negocios de restauración de la calle pertenecen a alguno de estos tres. Como pasa con los locales gastronómicos, que viven un frenesí —con aires de burbuja—, los locales proliferan alentados por la economía, el turismo y los fondos, como se puede leer en este reportaje de Negocios.

“Ponzano no solo se ha ido de madre”, añade Rocío Borobia, vecina y propietaria de un local en la zona, “además, ya no se come bien en casi ninguno de los sitios”. La familia de Borobia es de Chamberí de toda la vida. Sus abuelos se instalaron en Santa Engracia esquina con Ponzano en 1953. Vivían aquí y tenían un local. Fue estanco, quiosco, tinte... Luego su madre lo convirtió en una tienda de ropa, negocio que Borobia continuó durante 15 años. El año pasado decidió cerrar la tienda y alquilar el local. “De ninguna manera quería que montaran un bar”, explica.

Se pasó meses buscando arrendador y testando el mercado inmobiliario. En ese tiempo comprobó que los precios fluctuaban en función de la actividad que se iba a desarrollar: la principal diferencia radicaba en si el local tenía opciones de convertirse en un bar (entonces los alquileres oscilaban entre los 6.000 y los 10.000 euros al mes en función del tamaño) o no (entonces el precio bajaba a la mitad). “Muchos locales ya ni si quiera instalan salida de humos porque no cocinan ahí”, apunta Borobia en referencia a la quinta gama (alimentos precocinados, que no se elaboran en el establecimiento, y que se les da un golpe de calor antes de servirlos).

“Soy muy crítica con lo que pasa en el barrio, por eso no quiero fomentar que se degrade”, explica Borobia que finalmente alquiló su local el pasado diciembre. “Antes, este barrio tenía muchos negocios: ferreterías, panaderías locales, ultramarinos pequeños… Es un barrio de gente mayor y algunos de ellos llevan muchos años al frente de sus negocios. Cuando te jubiles, los hijos o bien no querrán seguir con el negocio o bien no podrán porque no da beneficios. Entonces, la gente lo alquila o lo vende sin preocuparse mucho de lo que pase en el local. A mí sí me importa mi barrio”, continúa la vecina. Su local ahora es una papelería-librería. Entre las posibles soluciones al problema de Ponzano ve una clara: “Que no den más licencias de bar ni de restaurante”.

Protección acústica

Según la normativa municipal, una limitación de licencias solo se puede realizar si el área se declara Zona de Protección Acústica Especial (ZPAE). Actualmente, hay tres —en Centro; la zona de Azca, en Tetuán; y otra en Chamberí, pero en Gaztambide. “Nuestra intención era crear la figura de protección”, cuenta Jorge García Castaño, concejal del Ayuntamiento de Madrid que estuvo a cargo de Chamberí durante parte de la pasada legislatura.

La ZPAE ha estado sobre la mesa, se habló en el pleno municipal hace un año y el pasado septiembre se empezaron a realizar mediciones con sonómetros en inmuebles de la zona. Después, parece que la idea se difuminó. “Hay un problema de saturación en la calle”, incide el concejal. Al ruido se suman los problemas de aparcamiento por los miles de visitantes a los bares. “Y se puede agravar con la aparición de locales de copas o discotecas que intensificarían los problemas de ruido”, agrega García Castaño. Habla de algo que ya ha pasado: a los bares, ahora se han sumado un par de sitios nuevos con un ambiente más discotequero y nocturno.

Esa continua actualización de negocios —“no es normal que cada cuatro días cambien”, apunta un vecino mayor bajando un poco la voz—, además de provocar la desaparición de los comercios de siempre, produce un cambio de perfil: “Los bares de toda la vida cerraban a medianoche; los de ahora, a las dos o tres; los nuevos quieren estar hasta las seis”, lamentan desde la asociación vecinal El Organillo, que pide al Ayuntamiento que salga el 15 de junio “una mayor sensibilidad con su problema”: “La calle en la que vivimos no puede ser una postal ni un parque temático”.

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Fe de errores

En una primera versión de este artículo se decía que la Sala de Despiece y la Taberna Averías, locales emblemáticos de la calle Ponzano, habían cerrado tras varios años de actividad. Sin embargo, ambos locales siguen abiertos al público. Tampoco ha cerrado la Academia de Despiece, local aledaño a la Sala y que desde 2017 evolucionó a Mesa del Despiece, que a día de hoy también sigue abierta.

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