Paul Allen invierte en una empresa catalana de voto electrónico

La firma, que ha recibido 30 millones de euros, trabaja con la Generalitat en una plataforma de gestión electoral

Paul Allen.
Paul Allen.REUTERS

El cofundador de Microsoft, Paul Allen, ha entrado con una inyección de 30 millones de euros en el capital de la empresa catalana Scytl, una plataforma de gestión electoral especializada en voto electrónico y tecnología electoral. La inversión se ha realizado a través del fondo de inversión de la sociedad Vulcan Capital y se enmarca en la primera parte de una ronda de financiación que lleva a cabo Scytl con el propósito de cotizar en la bolsa de valores de Estados Unidos Nasdaq, según ha confirmado la compañía catalana en un comunicado.

La directora de mercadotecnia de la firma catalana, Leticia Barcía, ha confirmado además que la empresa de voto electrónico está trabajando con la Generalitat en una plataforma que sirve para gestionar mesas electorales y la parte de la logística de la elección. Respecto a si los contactos con la Generalitat incluyen también algún proyecto de cara a la utilización de la tecnología electrónica en la votación del referendo sobre la autodeterminación previsto para el 9 de noviembre, Barcía no lo ha descartado, aunque ha asegurado que la filosofía de Scytl es "no hablar sobre clientes potenciales ni posibles proyectos".

Ésta es la primera operación, según ha publicado La  Vanguardia, que el fondo de inversión de Paul Allen realiza en Europa desde su creación en el verano del 2013 en Silicon Valley para invertir en empresas de fuerte crecimiento en el sector de Internet. Abhishek Agrawal, que dirige las inversiones de growth equity para Vulcan Capital, entrará a formar parte del consejo de administración de Scytl. Fundada en el 2001, Scytl fue la primera spin-off tecnológica de la Universitat Autònoma de Barcelona (UAB) y está centrada en la introducción de las nuevas tecnologías (software e Internet) en los procesos electorales.

La plataforma de gestión electoral creada por Scytl abarca todos los procesos de una elección, desde la planificación de la elección y el registro de votantes hasta el voto electrónico y la consolidación de resultados. El consejero delegado de Scytl, Pere Vallès, asegura que la inversión de la sociedad del cofundador de Microsoft supone "un fuerte respaldo" para la compañía "por su credibilidad y su experiencia". La compañía, con sede en Barcelona, asegura que se encuentra en beneficios desde 2006 y que sus ingresos crecen cada año a un ritmo superior al 70 %, convirtiéndose en el líder tecnológico mundial del mercado electoral con oficinas en 15 ciudades y clientes en 35 países del mundo. Scytl tiene previsto utilizar los fondos procedentes de la primera ronda de financiación para diversos proyectos de I+D y para nuevas adquisiciones estratégicas.

Con esta inyección de 30 millones de euros, Vulcan Capital se une a un grupo de inversores que ya forma parte del accionariado de Scytl como Balderton Capital, Nauta Capital y Spinnaker Invest. Scytl facturó 24,5 millones en el 2012 y 38,6 millones en el 2013, con un ebitda (beneficio operativo) de 13,5 millones, según las cifras facilitadas por la empresa. Las soluciones de la firma han sido utilizadas en 35 países, entre ellos Estados Unidos, Canadá, México, Ecuador, Argentina, Perú, Reino Unido, Francia, Noruega, Suiza, Emiratos Arabes Unidos, Australia e India.

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