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La policía británica detiene al guitarrista de The Who, Peter Townshend, acusado de pedofilia

Más de 1.300 personas han sido arrestadas durante el último año en una operación contra la pornografía infantil en Internet

La policía británica ha detenido esta noche al guitarrista del grupo The Who Peter Townshend, de 57 años, al que acusa de poseer y producir imágenes pornográficas de niños. El músico reconoció en los últimos días haber visitado páginas web de pago dedicadas a la pornografía infantil, pero negó las acusaciones de pedófilia que se le atribuyen.

El músico, al que también se acusa de incitación a la distribución de imágenes pornográficas de niños, ha sido puesto bajo arresto en un centro policial del suroeste de Londres, ha añadido Scotland Yard. La Policía efectuó previamente y durante varias horas un registro en su domicilio de Richmond, en el suroeste de Londres, en presencia de Townshend y con su beneplácito.

En una entrevista publicada por el diario The Sun, Pete Townshend se declaró dispuesto a entregar su ordenador a la policía para demostrar que no es un pedófilo, y los abogados del músico aseguraron que el registro de su domicilio por parte de la Policía se hizo "de común acuerdo".

El nombre de la estrella del rock británica figura en una lista de 7.000 británicos que accedieron a un servicio de pago por acesso a pornografía infantil con sede en Texas (EEUU). Las autoridades estadounidenses remitieron esta lista a la policía británica en 1999, pero las detenciones no comenzaron hasta 2002 por falta de recursos para investigar el elevado número de implicados.

Townshend aseguró en un comunicado que visitó la página web "para ver lo que era" y en el marco de las investigaciones que está realizando como parte de la preparación de una obra que pretende publicar este año.

"Sólo visité las páginas de pornografía infantil tres o cuatro veces en total, y únicamente la página principal y los espacios que presentan los contenidos, pero sólo accedí a los servicios de pago en una ocasión", añadió.

Pete Townshend, que se convirtió en la década de los sesenta en el ídolo de miles de admiradores del grupo The Who, se declaró "profundamente herido" por las sospechas que pesan sobre él.

Entre los 7.000 británicos de la lista figuran dos diputados del Partido Laborista, una segunda estrella del rock y un presentador de televisión. Alrededor de 1.300 personas, entre ellas un juez, magistrados e, incluso, 50 agentes de la policía han sido detenidos durante el último año en el marco de esta investigación, que las fuerzas de seguridad británicas han bautizado con el nombre clave de Operación mineral.