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Los escarabajos aman las botellas de cerveza, y otros grandes descubrimientos

Los premios Ig Nobel premian otro año más los estudios científicos más excéntricos

Quienes predijeron el fin del mundo y se equivocaron, científicos que construyeron una alarma de incendios que libera wasabi y los investigadores que estudiaron cómo el tener que orinar afecta la toma de decisiones figuran entre los ganadores de los premios Ig Nobel.

Los premios anuales, que buscan entretener y alentar la investigación científica, son entregados por el Journal of Improbable Research como una parodia de los Premios Nobel, que serán anunciados la próxima semana.

Los Ig Nobel también recayeron sobre investigadores que descubrieron que al macho escarabajo bupréstido le gusta copular con las botellas pequeñas de cerveza australiana, y sobre otros que mostraron porqué los lanzadores del disco se marean y los de martillo no.

Antiguos ganadores del Premio Nobel real entregan los galardones en una ceremonia en la Universidad de Harvard, en Massachusetts. Uno de los favoritos de Marc Abrahams, editor de la publicación y creador de los Ig Nobles, es el ganador de este año del Premio de Seguridad Pública, que correspondió a John Senders de la Universidad de Toronto, Canadá. Senders y sus colegas efectuaron experimentos para ver cómo las distracciones, en este caso un casco con un visor que cae reiteradamente sobre la cara de una persona, afectan la atención durante la conducción en carreteras.

Refiéndose al casco, Abrahams bromeaba: "Fueron y pusieron esto sobre la cabeza de alguien con el visor que se mueve y los ciega". "Increíblemente, el conductor lo hizo bastante bien", dijo Abrahams.

Peter Snyder, profesor de Neurología en la Universidad Brown en Providence, Rhode Island, fue parte de uno de los dos equipos que se llevaron el premio de medicina por estudiar cómo las ganas de orinar afectan la toma de decisiones.

El equipo de Snyder creó un experimento en el que los voluntarios realizaban pruebas en computadores y luego bebían periódicamente 250 ml de agua, mientras los científicos medían los efectos de las cada vez más hinchadas vejigas de los voluntarios sobre su atención y memoria.

El objetivo era ver quién podía durar más antes de correr al servicio. El estudio halló que la atención y la memoria funcional sufren cuando estás demasiado concentrado en la necesidad de orinar. "Cuando tienes que ir, tienes que ir", concluyó Snyder.

Otros ganadores del premio han sido:

- Arturas Zuokas, alcalde de Vilna, Lituania, ganó el Premio de la Paz por mostrar que el problema de los vehículos de lujo que se estacionan en zonas prohibidas se puede solucionar con un tanque blindado que los aplaste.

- John Perry de la Universidad Stanford por su Teoría de Dilación Estructurada, que sostiene que quienes postergan las cosas para más adelante pueden ser motivados a hacer algo importante siempre y cuando lo hagan como una forma de evitar hacer otra cosa.