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La contaminación del tráfico ensombrece Madrid y Barcelona

La capital pide a la población que no use el coche privado . -La Generalitat rectifica y mantiene el límite de velocidad en los accesos hasta que llueva

(Fuente: Laboratorio de Medio Ambiente de la Universidad Politécnica de Madrid  EL PAÍS)
(Fuente: Laboratorio de Medio Ambiente de la Universidad Politécnica de Madrid / EL PAÍS)

La contaminación terminó ayer de ennegrecer el cielo de Madrid y Barcelona. El anticiclón que cubre la Península impide que se disperse la polución del tráfico. Ante la situación, que no se daba de forma tan prolongada desde hace años, los políticos comenzaron a tomar alguna medida . Por la tarde, los paneles de la madrileña M-30 (la autovía urbana que circunvala la ciudad y que utilizan 180.000 conductores al día) comenzaron a dar una "previsión de alta contaminación" en la que se pedía a los ciudadanos que utilizaran el "transporte público". La Generalitat catalana, de CiU, que tenía previsto suprimir el límite de velocidad de 80 kilómetros por hora en los accesos, tuvo que mantenerlo hasta que lleguen las lluvias.

El aviso a la población llegó solo días después de que el Ayuntamiento de Madrid, del popular Alberto Ruiz-Gallardón, dijera que todo obedecía a "una campaña" electoral del Gobierno contra el consistorio.

El Ayuntamiento insistió en que los umbrales a partir de los cuales debe avisar a la población no se habían superado. Una portavoz municipal precisó: "Lo hemos decidido como prevención y para pedir a la gente que colabore usando el transporte público".

La web del Ayuntamiento de Madrid señaló durante casi todo el día que la calidad del aire era "buena. A las 20.00, la concentración de dióxido de nitrógeno (NO2, un gas irritante producto del tráfico) media en las 24 estaciones de la red era de 155 microgramos por metro cúbico. El máximo era de 243 microgramos en la plaza Fernández Ladreda.

La norma fija que el nivel de 200 microgramos no se puede superar más de 18 veces al año, pero algunas estaciones en Madrid -y de municipios del área metropolitana como Coslada- lo superarán durante este episodio de contaminación. A última hora de la tarde, la contaminación seguía subiendo, ya que al ponerse el sol se frenan las corrientes de aire caliente que renuevan algo el ambiente.

Ayer bastaba con dar una vuelta para ver que la sierra era apenas visible desde el centro o buscar un lugar alto para observar la nube negra que envuelve la ciudad. Paco Segura, de Ecologistas en Acción, la ONG que más audita la actuación del Ayuntamiento, declaró: "Avisar a la población es un paso. Un paso mínimo pero un paso. Aunque la ley obliga al Ayuntamiento a tomar medidas".

Ángel Rivera, de la Agencia Estatal de Meteorología, explicó que la situación seguirá así casi hasta fin de semana. El año pasado, que fue muy lluvioso, no se dio ningún anticiclón invernal tan potente.

La polución se está convirtiendo es un problema político en Madrid. Gallardón, anunció en 2006 que a partir de 2008 impediría la entrada al centro a los coches más contaminantes. Cuando llegó la fecha de poner en marcha la medida, el Ayuntamiento dijo que lo retrasaba dos años. En 2010 tampoco lo aplicó y Gallardón afirmó en una entrevista el año pasado que restringirá el tráfico la próxima legislatura.

El asunto de la contaminación ha saltado a la prensa internacional. El pasado sábado, el influyente diario Financial Times publicó una información en la que señalaba que la reducción de la contaminación anunciada por Gallardón es "una ilusión" y lo achacó al cambio de estaciones de medición, un sistema que ha criticado el fiscal coordinador de Medio Ambiente, Antonio Vercher. La concejal de Medio Ambiente de Madrid, Ana Botella, declaró el pasado 25 de enero que la contaminación en la ciudad "no es nociva para la salud de los ciudadanos".

En Barcelona, la Generalitat catalana anunció que mantendrá unos días -hasta que pase el anticiclón- la limitación de 80 kilómetros por hora para las carreteras de acceso a Barcelona. La medida la impuso el tripartito y su eliminación era una de las promesas electorales de Artur Mas. Su argumento es que no había servido para rebajar la polución y la prueba era que Barcelona ?como Madrid? superó el año pasado el nivel de contaminación que la Unión Europea fijó para 2010. Ambas ciudades han pedido una moratoria.

La directora de Calidad Ambiental de la Generalitat, Assumpta Farran, afirmó que el anticiclón que afecta a la ciudad es "de manual". El fenómeno está provocando una presión atmosférica muy elevada (de 1.034 hectopascales) que no se registraba en Cataluña desde hacía tres años, según Farran. A las 18.00, la polución subía aunque seguía lejos de los niveles de Madrid. En el centro de Barcelona (en el Ensanche) se registraron 124 microgramos de NO2 por metro cúbico. La Generalitat admitió que la situación empeorará los próximos días. Hasta el fin de semana, millones de personas respirarán aire sucio.