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Botín advierte de los riesgos de recortar la inversión en investigación y educación

El presidente del Banco Santander anima a "trabajar y estudiar más" para salir de la crisis

Las universidades necesitan que se siga invirtiendo en ellas. Es la principal demanda conclusión de los actos celebrados en San Fernando (Cádiz) durante los dos últimos días. El presidente de Universia, la mayor red de universidades de habla hispana y portuguesa con 1.169 instituciones de educación superior de 23 países, y del Banco Santander, Emilio Botín, ha advertido hoy del peligro de apartar la apuesta económica por la innovación, aunque también ha alertado de la falta de racionalización de algunos títulos y la difícil salida laboral de muchos universitarios.

San Fernando, la ciudad que acogió los prolegómenos de la promulgación de la primera Constitución española, ha sido, 200 años después, la sede de la inauguración del curso académico universitario y de la reunión de los accionistas de Universia. Todos los discursos públicos y los corrillos privados han incluido alguna alusión al preocupante recorte que la crisis ha traído a la educación superior o a la investigación científica. Los últimos datos de previsión presupuestaria confirman ya esos recortes. El Gobierno ha propuesto un 7% de reducción en I+D+i civil y un 17% en la militar, además de bajar un 7,5% los créditos y un 5,9% las subvenciones, según la Federación de Centros Tecnológicos de España. Lo advirtió el Rey el jueves en su discurso de inauguración del curso, lo alertaron los rectores y también hoy Emilio Botín. "Ahora más que nunca hay que invertir", ha dicho el presidente del Banco Santander, aunque matizó que esa inversión hay que hacerla "con eficiencia". En su opinión, el sistema universitario español "ganaría mucho si la oferta de títulos se adecuara mejor a las necesidades del mercado de trabajo".

Botín cree que un país no se puede permitir que algunas licenciaturas no encuentren salida laboral mientras se está produciendo la importación de profesionales de algunas ramas de conocimiento. Esta crítica la han asumido los rectores, aunque a la hora de buscar responsabilidades, reparten las culpas. "Somos un sistema muy eficiencia en ciencia, en producción científica", ha defendido el presidente de la Conferencia de Rectores de Universidades Españolas (CRUE), Federico Gutiérrez Solana. "Tenemos que mejorar nuestro sistema formativo y eso se ve en las altas tasas de abandono. Somos el puesto 42 en nivel mundial de competitividad y eso se debe a que no hay una cultura innovadora en la sociedad", ha admitido.

Pero después se apresuró a demandar apoyos a las universidades. "No es incompatible el que no haya ahora un cien por cien de eficiencia con que haya que invertir más en educación y conocimiento. Pero como es una inversión de la sociedad hay que darle una respuesta correcta".

Botín incidió en esta idea. "Sería un error no hacer un esfuerzo para incrementar las inversiones en la educación universitaria, la investigación y la innovación". Su discurso de clausura de la junta general de accionistas de Universia en España, donde están representadas 79 universidades e instituciones de educación superior, se centró en los problemas económicos. También buena parte de los preguntas de los periodistas le obligaron a referirse a la crisis y sus consecuencias. Botín compartió con el presidente de la patronal española, Gerardo Díaz Ferrán, la idea de que en estos tiempos hay que trabajar más aunque, a pesar de la insistencia de la prensa, eludió valorar si hay que hacerlo por menos dinero, como sugirió el líder de los empresarios. "Yo he dicho lo que he dicho. Yo he dicho que hay que trabajar más y prepararse bien, estudiar. Es algo que viene muy a cuento. No porque lo diga yo sino porque lo digo en un foro universitario", ha respondido.

El plan estratégico de Universia hasta 2013 incluye una apuesta por el empleo universitario con la plataforma trabajando.com, con origen en Chile, basada en el intercambio de experiencias profesionales de estudiantes que consiguen su primer empleo. Según anunció Botín, "será una herramienta muy eficaz". En 2010 ya ha ayudado a que 129.226 alumnos hayan conseguido un empleo, un 24% más que el año pasado. Universia también ha lanzado el portal innoversia.net, para la colaboración con empresas, que ya ha tenido contactos con 360 compañías.