Un F-18 español ensaya el repostaje en vuelo con un Airbus A330 militar

El sistema probado es el de manguera flexible, uno de los dos que puede tener el avión europeo en pruebas

Un caza F-18 de las Fuerzas Aéreas españolas ha ensayado con éxito y por primera vez el repostaje en vuelo con el avión cisterna A330 MRTT, que es una versión para uso militar del Airbus A330. Durante el vuelo se produjeron seis contactos durante los cuales se transfirió un total de 4.000 kilogramos de combustible, mediante el nuevo sistema doble de manguera flexible y cesta que se despliega desde debajo de las dos alas y en el que pueden repostar dos cazas al mismo tiempo. La capacidad de cada uno es de hasta 1.600 litros por minuto a través de una manguera de 27,4 metros y se controla desde una consola en la cabina. Éste es uno de los dos sistemas con que puede contar este avión, ha explicado un portavoz de Airbus Military (división de EADS con sede en España), lo que lo convierte en altamente flexible. El otro es un boom, unsistema de reabastecimiento mediante pértiga que emerge del fuselaje y que también se está ensayando estos días.

El avión tanquero y de transporte multimisión utilizado para estos ensayos es la primera unidad adquirida por las fuerzas aéreas australianas, que será entregada al cliente a mediados del año que viene. La segunda unidad se encuentra igualmente en España para realizar el programa de vuelos para la certificación y homologación, mientras que la tercera está siendo modificada en Brisbane. En total Australia ha encargado cinco unidades, que se añaden a las 23 compradas por otros tres países: el Reino Unido, Arabia Saudí y los Emiratos Árabes Unidos.

Repostaje de un F-18 de la Fuerza Aérea española el 12 de noviembre con un avión cisterna A330 mediante manguera flexible.
Repostaje de un F-18 de la Fuerza Aérea española el 12 de noviembre con un avión cisterna A330 mediante manguera flexible.AIRBUS MILITARY

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