La Guardia Civil sospecha que Odyssey esconde piezas expoliadas en Gibraltar

España cree que puede haber bienes del tesoro descubierto en 2007 que reclama a la empresa estadounidense

La Guardia Civil sospecha que la compañía estadounidense Odyssey esconde en un almacén de Gibraltar diversas piezas arqueológicas expoliadas en aguas internacionales o del litoral español. Las fuerzas de seguridad creen que podrían pertenecer al tesoro de 500.000 monedas de oro y plata, procedente de la fragata Nuestra Señora de las Mercedes y descubierto en 2007, que reclama España. Estos restos se sumarían a los que la empresa se llevó a EE UU el año pasado.

Según argumenta España, la fragata de la Armada Española se hundió en octubre de 1804 tras un combate naval librado con una flota inglesa frente a la costa portuguesa del Algarve. Sus restos, por tanto, deben estar en el mismo entorno que el tesoro. El Gobierno español defiende la propiedad de este tesoro después de que la empresa, con sede en Tampa (Florida), anunciara el hallazgo en un pecio de época medieval y se negara a revelar la nacionalidad y localización exacta del buque en el que se encontró.

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Fue el 18 de mayo de 2007 cuando Odyssey informó de que había trasladado en contenedores a EE UU un cargamento con el tesoro, valorado en 373 millones de euros. Entonces el Ministerio de Cultura alertó a la Guardia Civil, que abrió una investigación, y la titular del Juzgado de Instrucción número 1 de La Línea de la Concepción (Cádiz) dictó una orden de apresamiento de los dos buques de Odyssey atracados en Gibraltar.

El 22 de septiembre, fecha tope

El juzgado de La Línea que investiga un presunto delito de expolio arqueológico por parte de la empresa estadounidense seguiría la pista de estos bienes y podrían ser inspeccionados si se recibe la autorización de las autoridades gibraltareñas. No podrá ser hasta entonces cuando se pueda constatar definitivamente su procedencia y, en definitiva, su propiedad.

Las autoridades españolas tratan de recuperar el tesoro en los tribunales de Estados Unidos y tienen hasta el próximo 22 de septiembre para presentar pruebas y documentación relevante. Tendrán que justificar que "Nuestra Señora de La Mercedes" es un barco de Estado, que pertenecía a la Armada Española y goza de inmunidad soberana.

Las fuentes consultadas tampoco descartan que estos bienes arqueológicos sitos en Gibraltar, que no habrían salido del peñón, pudieran pertenecer a "otro expolio" distinto al del conocido "tesoro", pero que se habría producido en una zona próxima a éste.

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