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Las diez preguntas más frecuentes sobre el VIH-Sida

Estas son las diez preguntas más frecuentes sobre el VIH-Sida, con respuestas elaboradas a partir de datos del Programa Conjunto de la ONU contra el Sida (ONUSIDA) y del Consejo Nacional para la Prevención y el Control del VIH/SIDA (CONASIDA) de México:

1.- ¿Qué es el VIH/SIDA? El Virus de la Inmunodeficiencia Humana (VIH) es un virus que infecta las células del sistema inmunológico humano e impide que éstas realicen su función de proteger al organismo frente a las infecciones. El Síndrome de la Inmunodeficiencia Adquirida (SIDA) es el conjunto de síntomas que se desarrollan como consecuencia de la infección por VIH y la incapacidad del cuerpo humano de hacer frente a los agentes patógenos. 2.- ¿Cuántos infectados por SIDA hay en el mundo? Según cálculos de la ONU, en 2007 existían en el mundo 33,2 millones de personas con VIH en el mundo. Los países más afectados son los del Africa subsahariana, donde el sida es la principal causa de mortandad. En Sudáfrica, Botswana y Zimbawe, entorno al 20% de la población está infectada. La ONU calcula que en 2007 se produjeron 2,1 millones de muertes por sida y 2,5 millones nuevas infecciones. 3.- ¿Cómo se puede detectar la enfermedad? En la actualidad existen pruebas para detectar la presencia de anticuerpos del VIH en la saliva. Tardan entre 10 y 15 minutos y tienen una fiabilidad por encima del 95%. También se puede hacer mediante análisis de sangre. 4.- ¿Cuáles son las formas de contagio? A través de la sangre, la leche materna, el semen y el flujo vaginal, pues es en estos fluidos se localiza una cantidad de virus suficiente para infectar. 5.- ¿De qué modo se puede evitar el contagio? No teniendo relaciones sexuales sin protección, no recibiendo transfusiones de sangre sin el debido control médico y no entrando en contacto con la sangre de otras personas infectadas. Las madres seropositivas, que con un tratamiento especial pueden evitar traspasar el virus a sus hijos, deben evitar, sin embargo, amamantarlos, pues la presencia del VIH en la leche materna es alta. 6.- ¿Cuánto tiempo se tarda en desarrollar la enfermedad desde el contagio? En personas infectadas que no reciben tratamiento médico es de 5 a 10 años. Sin embargo, la mayor parte de los infectados desconocen que son seropositivos hasta que notan los primeros síntomas. 7.- ¿Qué tratamientos existen? Los antirretrovirales son los medicamentos que se utilizan para tratar a personas seropositivas y enfermas de sida. Actúan inhibiendo algunas enzimas que el VIH requiere para reproducirse y evitando que el virus penetre en las células sanas. 8.- ¿Cuál es la esperanza de vida actual de un enfermo de sida? Con el tratamiento médico adecuado, la esperanza media de vida es de 24 años a partir del diagnóstico. 9.- ¿Existen grupos con mayor probabilidad de contraerlo? No. Cualquier persona puede contraer el virus. 10.- ¿Es probable que se desarrolle una vacuna a corto plazo? La mayor parte de los científicos consideran que se tardará al menos 10 ó 20 años en lograr una vacuna contra el sida.