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Las universidades, motor para el crecimiento

El presidente de los rectores españoles detalla a los partidos políticos las necesidades de los campus para la próxima legislatura

Ahora que se debaten programas políticos para conseguir mejores condiciones de vida en nuestro país, las universidades españolas queremos trasladar a la opinión pública algunas ideas que permitan aumentar su calidad al servicio de la ciudadanía. Pensamos, como premisa básica, en la necesidad de una mayor autonomía para nuestras instituciones que permita aplicar las políticas estatales y autonómicas con la flexibilidad suficiente para conseguir avanzar con mayor rapidez hacia la excelencia. Pero estamos también convencidos de que una mayor autonomía universitaria, debe ir acompañada igualmente por una mejor financiación que alcance los niveles de los países europeos más avanzados y por asegurar unas plantillas de profesorado adecuadas.

Debemos garantizar la igualdad de oportunidades en el acceso y la permanencia en la universidad de todos los ciudadanos que deseen cursar estudios superiores. Ello significa más dotación en becas y ayudas al estudio para todos los estudiantes que lo precisen o merezcan, ayudas que en estos momentos son una tercera parte de la media de los países de la OCDE.

La investigación que se hace en el sistema universitario español representa más del 60% de la producción científica de nuestro país. A pesar de los escasos recursos que se destinan a estos fines, los universitarios hemos demostrado nuestro compromiso con la generación del conocimiento. España ocupa hoy la décima posición mundial en producción científica. Todas las autoridades piensan que la investigación y su transferencia a la sociedad es el mejor camino para salir de la crisis y generar puestos de trabajo y riqueza. Paradójicamente, en nuestro país, la primera partida en la que se recorta es en este capítulo. Así, la espiral de menos investigación, menos transferencia, menos crecimiento basado en el conocimiento, está servida.

Avanzar por la vía de la transferencia es fundamental para el cambio del tejido productivo y la generación de empleo que tanto precisamos en España. Las universidades y las empresas debemos aumentar nuestra colaboración en la formación de emprendedores. Datos recientes demuestran que en España los universitarios son buenos emprendedores y que las empresas que generan son más internacionales y facturan más.

Debemos seguir incrementando la internacionalización de nuestras universidades. Es necesario continuar la negociación con las Administraciones para simplificar los procesos que permitan venir a España a más universitarios de todo el mundo. En este sentido, debemos promover, entre otras acciones, más alianzas estratégicas con otros sistemas universitarios, diseñar más másteres, doctorados y programas internacionales y establecer una estrategia con las embajadas españolas.

Hasta ahora, en España no ha habido una política de Estado consensuada para apostar por un sistema educativo universitario y por una investigación que fuera referencia internacional. Es necesario concienciar a la sociedad y a las fuerzas políticas de la importancia de aumentar la calidad de nuestras universidades y de la trascendencia que este hecho tiene para el progreso de nuestro país. Por todo lo anterior, necesitamos que la Universidad se vea por parte de los Gobiernos como una inversión imprescindible y no como un gasto.

Segundo Píriz Durán es presidente de la Conferencia de Rectores de las Universidades Españolas.

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