tribuna
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La paradoja francesa: una campaña centrada en política exterior

Contra la dinámica habitual de unas presidenciales, la guerra domina todo el debate de las elecciones y Emmanuel Macron es el único que puede mostrar un currículum internacional

El presidente de Francia, Emmanuel Macron (izquierda), con el presidente de Ucrania, Volodímir Zelenski, el pasado 8 de febrero en Kiev.
El presidente de Francia, Emmanuel Macron (izquierda), con el presidente de Ucrania, Volodímir Zelenski, el pasado 8 de febrero en Kiev.SERGEI SUPINSKY (AFP)

La política exterior y las cuestiones de seguridad y defensa suelen ser el pariente pobre en las campañas electorales presidenciales francesas. Los debates giran normalmente en torno a las diferencias de los programas sobre economía, justicia social, educación y transporte, en una palabra, cuestiones de política más nacional. Esta campaña está alterando el esquema descrito anteriormente: la guerra de Ucrania, provocada por Rusia, ha irrumpido en el debate político no sólo interno sino también externo en Francia en un momento crucial, ya que la primera vuelta de las elecciones presidenciales francesas tendrá lugar el 10 de abril. Además, Francia ostenta la presidencia del Consejo de la Unión Europea desde el 1 de enero de 2022. Como tal, su posición sobre la crisis ruso-ucraniana es doblemente examinada, incluso triplemente por el papel especial que Emmanuel Macron se ha asignado a sí mismo en los últimos dos años al querer tender la mano a Vladímir Putin cuando lo invitó a Brégançon en agosto de 2019. En su discurso de apertura de la conferencia anual de embajadores del 27 de agosto de 2019, instó a la diplomacia y la Administración francesas a no dejar que el Estado profundo socave sus ambiciones de construir una “nueva arquitectura de confianza y seguridad en Europa, porque el continente europeo nunca será estable, nunca será seguro, si no pacificamos y aclaramos nuestras relaciones con Rusia”.

Este giro a favor de Rusia fue objeto de críticas más o menos veladas por parte de los socios europeos de Francia, especialmente en el Este, que la acusaron de vender su seguridad. El método de Macron para sacudir a los europeos también fue criticado y a veces malinterpretado. Tres años después, lo que era una vulnerabilidad para Emmanuel Macron, la falta de confianza que algunos europeos tenían en él, se ha convertido en una fortaleza: ha sido el único líder europeo con el que Vladímir Putin ha aceptado hablar. Aunque esto aún no se haya traducido en hechos, el diálogo no está del todo roto. Emmanuel Macron no necesita jugar con esta ventaja en la campaña presidencial francesa: la guerra domina todos los debates y es el único de los 11 candidatos que ha participado en la política exterior y conoce a los dirigentes de las instituciones europeas, a los de los otros 26 Estados miembros de la UE, a Estados Unidos, a China y, por supuesto, a Rusia.

Aunque la política exterior no suele estar en el centro del debate nacional francés —en particular debido a los poderes que la Constitución de la V República confiere al jefe del Estado y al ámbito reservado de la política exterior, que, aunque no depende únicamente del jefe del Estado, reconoce su preeminencia en el proceso de toma de decisiones—, Rusia es una excepción, ya que es un tema que anima a la extrema izquierda y a la derecha, que antes de la guerra abogaban por un acercamiento a Putin. Ahora están muy avergonzados y su (antiguo) apoyo al amo del Kremlin les ha costado puntos en las encuestas: el cambio de rumbo está en marcha y el apoyo al pueblo ucranio es alto y claro. Esto parece estar funcionando para Marine Le Pen, que sube en las encuestas hasta el 23%, así como para Jean-Luc Mélenchon, que espera unir a la izquierda y quizás clasificarse para la segunda ronda de las elecciones presidenciales del 24 de abril.

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Desde hace un lustro, el paisaje político está patas arriba con la creación de la República en Marcha por Emmanuel Macron, la decadencia —que parece confirmarse— de los partidos tradicionales de gobierno de la derecha y la izquierda, y una abstención récord en las elecciones municipales de 2020 y regionales de 2021. Este último elemento será especialmente importante para las elecciones presidenciales.

En una encuesta realizada por el European Council of Foreign Relations en enero y febrero de 2022 en 12 Estados miembros y entre 15.000 ciudadanos europeos, estos indican que tienen una opinión bastante favorable del liderazgo diplomático de Francia en los últimos años. Sin embargo, el estudio pone de manifiesto una paradoja francesa: aunque el Gobierno francés ha defendido la soberanía europea en los últimos años, los franceses forman parte de una minoría de europeos en la encuesta (junto con griegos, italianos y daneses) que tienen una visión más negativa que positiva de la soberanía europea. Esto podría deberse a que Emmanuel Macron y su equipo han estado tan centrados en convencer a otros europeos que no han dedicado suficiente energía a defender y encarnar la narrativa de la soberanía europea en Francia. La opinión de los franceses sobre la UE es una de las más negativas de todos los encuestados. Los expertos han advertido del peligro de etiquetarlos como “euroescépticos” por varias razones. Los franceses son más favorables a la idea de Europa que al apoyo a las instituciones y estructuras europeas. Son relativamente escépticos sobre la integración europea, pero muestran un fuerte apego a la UE, su apertura a los demás, su adhesión a los principios europeos, las políticas comunes y su papel en el mundo. Para superar la desconfianza de los franceses hacia la UE, será necesario, entre otras recomendaciones, que los medios de comunicación y los programas escolares franceses den mucha más importancia a los asuntos europeos, lo que exigirá un cambio profundo en el funcionamiento del debate sobre política exterior francés: habrá que hacerlo más democrático y abierto. Se trata de todo un programa para el futuro presidente.

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