El gran oleoducto de Colonial en Estados Unidos reanuda su actividad tras el ciberataque

Biden firma una orden ejecutiva para reforzar la ciberseguridad. La compañía advierte de que la vuelta a la normalidad llevará aún algunos días

Vehículos haciendo cola para cargar combustible este miércoles, en Durham, Carolina del Norte.
Vehículos haciendo cola para cargar combustible este miércoles, en Durham, Carolina del Norte.JONATHAN DRAKE (Reuters)

La compañía Colonial ha anunciado este miércoles que ha procedido a reactivar el gran oleoducto de la costa Este de Estados Unidos, una de las mayores arterias energéticas del país, que fue paralizado el pasado viernes como consecuencia de un ciberataque. El funcionamiento normal del sistema aún se demorará unos días, según la firma, lo que hace prever que los problemas de abastecimiento continuarán. Por la tarde, el presidente, Joe Biden, firmó una orden ejecutiva sobre ciberseguridad, una medida que llevaba trabajándose desde febrero, a raíz del ataque de SolarWinds, pero que después de lo sucedido esta semana ha cobrado más relevancia.

La principal novedad consiste en que todos los programas y sistemas deberán cumplir una serie de parámetros de seguridad en el plazo de seis meses, las compañías tendrán que notificar si han podido ser objeto de pirateo o han visto su seguridad comprometida y las que lo incumplan podrán serán excluidas de la lista de proveedores de la Administración. El decreto también establece un consejo de supervisión para investigar este tipo de incidentes.

El oleoducto, que recorre más de 8.850 kilómetros (5.500 millas) entre Texas y Nueva York, transporta cada día el equivalente a 2,5 millones de barriles de gasolina, diésel y combustible de aviación, lo que representa el 45% del suministro de toda la costa Este, así que el parón ha desatado el pánico entre los consumidores, que se han lanzado a llenar el depósito de sus vehículos y terminado con el fuel de más 10.000 estaciones de servicio.

La reactivación del sistema tuvo lugar alrededor de las cinco de la tarde (hora de Washington DC), según informó la compañía en su página web. “Algunos mercados servidos por Colonial pueden experimentar, o continuar experimentando, interrupciones de servicio intermitentes durante el periodo de puesta en marcha”, agregó la compañía, que resaltó los esfuerzos de seguridad como prioridad en este proceso.

El oleoducto fue atacado el viernes por un grupo criminal llamado Darkside, que utiliza programas maliciosos para encriptar la información de un sistema y pedir un rescate a cambio de desbloquearla (ransomware). Colonial detuvo las operaciones para tratar de evitar que se extendiera la ciberofensiva. Este miércoles fuentes citadas por The Washington Post señalaron que no pensaba pagar la extorsión.

Casi el 27% de las gasolineras de Carolina del Norte están se han quedado sin suministro, el 15% en Virginia y Georgia y el 13% en Carolina del Sur, informó en Twitter Patrick De Haan, jefe de análisis de GasBuddy. Hay ciudades como Charlotte o Atlanta donde las estaciones desabastecidas alcanzan el 70 y el 60%, respectivamente.

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La Administración de Joe Biden trató de llamar a la calma el pasado martes, asegurando que no hay que temer por un déficit de combustible, si bien sí admitió problemas con el suministro. “Sabemos que tenemos gasolina, solo necesitamos llevarla a los lugares adecuados”, declaró a la prensa este martes la secretaria de Energía, Jennifer Granholm. Para contrarrestar los problemas, el Gobierno ha suspendido de forma temporal algunas normas medioambientales y de transporte de carretera para asegurar el suministro en la costa Este.

Sobre la firma

Amanda Mars

Periodista. Corresponsal jefa de EL PAÍS en EE UU hasta abril de 2022. Comenzó su carrera en 2001 en Europa Press, pasó por La Gaceta de los Negocios y en 2006 se incorporó a EL PAÍS, donde fue subjefa de Economía y corresponsal en Nueva York. Ha cubierto dos elecciones presidenciales, unas legislativas, dos impeachment y un asalto al Capitolio.

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