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Un elemento muy tóxico que aparece en el humo del tabaco

El Polonio es un elemento químico que aparece en la tabla periódico con el símbolo Po y tiene como número atómico 84. Esa una sustancia altamente radioactiva, amén de un metal muy volátil. Es estremadamente tóxico. Se ha detectado polonio en el uranio, pero también en el humo de tabaco, según señala la Wikipedia.

El Polonio 210 es uno de sus isótopos (los elementos químicos están constituidos por varias especies de átomos, denominados isótopos, que tienen distinto número de neutrones). Emite radiación alfa, que es lo que se ha detectado en la orina del ex espía ruso. Su vida media, es decir, lo que tarda en desintegrarse, es de 138,39 días.

El Polonio 210 se utiliza como fuente de energía en los satélites artificiales. Según informa la empresa holandesa Lenntech Water & Luchtbehandeling en su página de Internet, es altamente radioactivo y muy tóxico; es el único componente del humo del tabaco que ha producido por sí mismo cáncer en animales de laboratorio sometidos a pruebas.