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‘Juno’, la nave que ya ha hecho historia

La sonda ya está diez veces más cerca que cualquiera de las que han obtenido datos de Júpiter

Recreación de la sonda Juno.

La sonda Juno, que alcanzó la órbita de Júpiter en la madrugada del martes [hora española], ya está a 5.000 kilómetros de la superficie, más cerca que cualquiera de las otras naves que han recogido información del planeta. Solo otra estuvo en la órbita, aunque a más distancia: la Galileo obtuvo entre 1995 y 2003 mediciones de temperaturas, vientos y presión. Poco menos de una decena de sondas han pasado cerca y han recogido información del mayor planeta del Sistema Solar, como la New Horizons, que en su paso hacia Plutón captó imágenes de relámpagos en sus polos, el primer indicio de este fenómeno fuera de la Tierra. Juno fue enviada al espacio en agosto de 2011 y, a pesar de encontrarse a unos 750.000 millones de kilómetros del Sol, se alimenta de energía solar. Sus paneles apenas generarán 400 vatios (en la Tierra llegaría a más de 20.000 kilovatios). Se enfrentará a un entorno hostil altamento peligroso, pero cuenta con un escudo de titanio que defenderá a los instrumentos científicos de unas radiaciones extremas. El objetivo tras batir todos estos récords: desentrañar los secretos sobre el origen de Júpiter y del Sistema Solar. 

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