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Solsticio de verano, con luna llena por primera vez en 68 años

A las 00.34, hora peninsular española, ha comenzado oficialmente la nueva estación, que durará 93 días y 15 horas

Solsticio de verano 2016, con luna llena.  Quality

El verano de 2016 ha comenzado oficialmente esta noche a las 00.34, hora peninsular española, según cálculos del Observatorio Astronómico Nacional. Y, por primera vez en 68 años, el solsticio de verano coincide con la Luna llena iluminando el cielo. La estación durará 93 días y 15 horas. Terminará el próximo 22 de septiembre, cuando se dará paso al otoño.

El inicio de las estaciones viene dado, por convenio, por aquellos instantes en los que la Tierra se encuentra en unas determinadas posiciones en su órbita alrededor del Sol. En el caso del verano, esta posición se da en el punto de la eclíptica en el que el Sol alcanza su posición más boreal. Es decir, el solsticio de verano.

El día en que esto sucede, el Sol alcanza su máxima declinación Norte (+23º 27') y, durante varios días, su altura máxima al mediodía no cambia; esta circunstancia es conocida también como solsticio de verano. En este instante, en el hemisferio sur se inicia el invierno.

El día del solsticio de verano corresponde al de mayor horas de luz solar. Es el día en que el Sol sale antes y se pone más tarde.

Un hecho circunstancial no relacionado con las estaciones se da también en esta época: el día del afelio, es decir, el día en que el Sol y la Tierra están más alejados entre sí a lo largo del año.

La Tierra se mueve más lentamente a lo largo de su órbita elíptica durante el verano —según la conocida como segunda ley de Kepler— precisamente debido a este mayor alejamiento al Sol. Por lo tanto, esta estación es mayor que otras. 

En esta época del año se podrá observar en el cielo matutino a Urano, mientras que en el vespertino serán visibles Marte, Júpiter, Saturno y, desde mediados de julio, Venus

Solsticio de Verano 2016

Además, durante el verano se producirán dos eclipses. Uno, el próximo 1 de septiembre, será anular de Sol y se podrá ver en el Atlántico, África y el océano Índico. Otro, el 16 de septiembre, será un eclipse penumbral de Luna visible en el Pacífico, Australia, África y Europa. Este último sí podrá verse en España. 

El Observatorio Astronómico Nacional apunta que la tradicional lluvia de estrellas de las Perseidas sucederá hacia el 12 de agosto. Su observación se verá dificultada en la primera parte de la noche por hallarse la Luna en fase posterior al cuarto creciente. En verano se producirán tres lunas llenas, según el observatorio: 20 de julio, 18 de agosto y 16 de septiembre. La luna llena de este 21 de junio será retransmitida por la red de observatorios Slooh desde el Instituto de Astrofísica de Canarias. 

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