Enero destruye 218.953 empleos y el paro sube en 76.216 personas en plena tercera ola del virus

El paro registrado alcanza las 3.964.353 personas, y 738.969 trabajadores terminaron el mes inmersos en un ERTE

Una persona pasa por delante de una Oficina de Empleo, en Madrid, el pasado 28 de enero.
Una persona pasa por delante de una Oficina de Empleo, en Madrid, el pasado 28 de enero.Ricardo Rubio (Europa Press)

218.953 empleos perdidos y 76.216 nuevos parados. Este es el saldo que los primeros coletazos de la tercera ola de la pandemia han dejado en el mercado laboral durante el mes de enero, atendiendo a las cifras divulgadas este martes por los Ministerios de Seguridad Social y Trabajo. Un impacto que, si bien no destaca por haber aumentado su virulencia ―se muestra acorde con las últimas cifras de los meses pandémicos―, sí que evidencia que la economía seguirá recibiendo embestidas un mes tras otro hasta la desaparición del virus.

La bajada en el número de cotizantes a la Seguridad Social durante el mes de enero —que el secretario de Estado de Empleo, Joaquín Pérez Rey, calificó de “mesurada”— responde a una tradición estadística. El primer mes del año arroja los peores datos por tratarse de un momento en el que el consumo suele retraerse y muchos de los contratos realizados para la campaña de Navidad expiran. “No obstante, hay que tener en cuenta que las contrataciones estacionales de la campaña navideña también fueron inferiores, lo que contribuye a explicar que el ajuste de enero haya sido reducido”, consideran desde Funcas, el think tank de las antiguas cajas de ahorros.

Ya en enero de 2020 el empleo registró la mayor bajada de afiliación en este mes desde 2013 (244.044 personas), una cifra que un año después ha empeorado. Sin embargo, enero de 2021 resultó el cuarto mes de enero con menor incremento del paro desde 2008, y ha mantenido el montante total del número de afiliados cercano a los 19 millones de personas (18.829.480). Aun así, tomando como referencia valores anuales, la Seguridad Social ha perdido en los últimos 12 meses 335.014 afiliados (un -1,75%).

Los secretarios de Estado de Empleo y Economía Social, Joaquín Pérez Rey (i), y de Seguridad Social y Pensiones, Israel Arroyo (d), presentan los datos del mes de enero. En vídeo, Pérez Rey valora las cifras.Vídeo: RODRIGO JIMÉNEZ (EFE) | EUROPA PRESS

Pero las estadísticas, a diferencia de otras tablas numéricas, tienen la posibilidad de reconfigurarse de forma que los mismos datos pueden arrojar conclusiones diversas y con ellas nuevas tendencias. En el caso del empleo, esto sucede a la hora de contemplar el número de afiliados en términos desestacionalizados (eliminando las particularidades propias de cada mes, como las campañas de Navidad, el comienzo de verano, los festivos...), y en esta tabla los valores resultantes son algo más positivos. Y es que bajo este prisma el número de afiliados se incrementó en enero hasta las 19.105.081 personas, lo que pone de manifiesto un aumento de 39.814 ocupados con respecto a diciembre, convirtiéndose en el octavo mes consecutivo que presenta una tendencia alcista.

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Mejor que en 2020

En sintonía con el descenso en el número de trabajadores se ha producido también un aumento del paro. Según los datos del Servicio Estatal Público de Empleo (SEPE), la cifra de parados se ha incrementado en 76.216 personas con respecto a los datos de diciembre, lo que eleva la cifra hasta 3.964.353 desempleados. Este aumento es un 15,5% inferior al del mismo mes de 2020, cuando subió en algo más de 90.000 personas, y al de 2019, cuando superó las 83.000.

Las estimaciones de los expertos de BBVA Research apuntan, sin embargo, a que en ausencia de la crisis sanitaria “el número de desempleados se hubiera situado en torno a 3.130.000 en enero”, y cifran, por tanto, el impacto de la covid en 830.000 parados.

De acuerdo con la serie histórica, que arranca en 1997, el paro ha subido en todos los meses de enero sin excepción. Su mayor alza en este mes se produjo en 2009, con casi 200.000 parados más. La de enero de este año es, según Trabajo, la cuarta menor subida del paro desde 2008. En cuanto al volumen de trabajadores autónomos ―otro de los colectivos más castigados por la covid-19―, su cuantía también descendió en enero: el Régimen de Autónomos (RETA) totalizó 3.256.740 afiliados medios, 14.668 menos (-0,45%).

El ascenso en el número total de desempleados viene marcado por una tendencia que concentra a los últimos cuatro meses, y que ha llevado a que actualmente se contabilicen 710.500 parados más que hace un año (+21,8%). Disgregado por sexos, las mujeres ocupan un mayor porcentaje de desocupación que los hombres (2.273.375 frente a 1.690.978) y su representación también ha crecido más en relación con el mes de diciembre (2,17% a 1,68%).

A pesar de que el coronavirus ha golpeado a España en su conjunto, y que los contagios siguen reproduciéndose por los todos los territorios del país, su impacto en el empleo está siendo desigual. Así, mientras comunidades como Galicia y Baleares han registrado un descenso en el número de parados (3.603 y 998 personas menos, respectivamente); Andalucía (18.249 más), Cataluña (10.470) y la Comunidad Valenciana (10.094) copan los puestos más altos en cuanto al número de nuevos parados.

Para ponderar correctamente los datos del paro, conviene recordar que los trabajadores que se encuentran inmersos en un expediente de regulación temporal de empleo (ERTE) no son contabilizados como desempleados por esta estadística. El número de personas en ERTE a final de enero se situó en 738.969, lo que supone un aumento de 35.625 con respecto al mes de diciembre, y conforman el 5,15% de los afiliados del Régimen General. Canarias es la comunidad autónoma que más trabajadores registró en esta situación (84.403, el 13,7% de sus afiliados), seguida de Baleares (35.156, 11,4%), lo que sigue dejando al descubierto la complicada situación de dos territorios dependientes del turismo y que han sufrido los daños más severos de la pandemia en este sector.

Por su parte, el Ministerio de Trabajo ha informado de que el gasto en prestaciones llegó hasta los 2.472 millones de euros en el mes de diciembre, de los cuales 768 fueron destinados a pagar las ayudas de los trabajadores en ERTE.

Primer día laborable de 2021

Teniendo en cuenta el carácter particular del mes de enero con respecto a los demás periodos, es habitual que se concentren en el primer día laborable del año (que a efectos contables fue el 4 de enero, lunes) el mayor número de movimientos de todo el mes. Así, el 4 de enero se llevaron a cabo 393.906 altas y 511.013 bajas según los datos de Seguridad Social, teniendo como segundo día más activo para las altas el 11 de enero (194.382) y para las bajas el día 18 (131.775). Tomando como referencia el resultado de la resta de las altas y las bajas de cada día, la jornada más positiva para el empleo en el mes de enero fue precisamente ese día 18 (+32.710).

Sobre la firma

Gorka R. Pérez

Es redactor de la sección de Economía y está especializado en temas laborales. Ha desarrollado la mayor parte de su carrera en EL PAÍS. Antes trabajó en Cadena Ser. Es licenciado en Periodismo por la Universidad del País Vasco y Máster en Información Económica de la Universidad Internacional Menéndez Pelayo.

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