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Un juez prohíbe a Loterías del Estado vender décimos por Internet

Una sentencia estima, tras una denuncia impuesta por 200 loteros, que el ente público incurre en "competencia desleal"

Loteria de Navidad
Sorteo de la Lotería de Navidad en diciembre de 2015.

La sociedad pública Loterías y Apuestas del Estado tendrá que dejar de vender boletos de la Lotería Nacional a través de internet. Así lo ha decidido el Juzgado de lo Mercantil número 6 de Madrid en respuesta a una denuncia de Plataforma Juego Limpio, integrada por 200 administraciones de lotería. Esta entidad consideraba que la empresa pública estaba incurriendo en "competencia desleal". El juez ha estimado parcialmente esa acusación y ha condenado a Loterías del Estado a "cesar y abstenerse" en la venta "a través de su propia página web de internet".

La compañía pública podrá recurrir la decisión ante la Audiencia Provincial de Madrid. A falta de que la sentencia sea firme, fuentes de Loterías y Apuestas del Estado han declinado hacer declaraciones al respecto. La Plataforma Juego Limpio plantea pedir la ejecución de la sentencia y reclamar daños y perjuicios por el periodo que ha transcurrido desde que Loterías del Estado vende boletos a través de internet. Asimismo, prevé presentar un recurso para que la prohibición de venta se extienda a otros negocios que no se dedican exclusivamente a la venta de lotería, según ha explicado a este diario Roberto Vallina, socio de Competencia del despacho Roca Junyent, que se ha encargado del caso.

La sentencia solo afecta al décimo tradicional de Lotería Nacional, el único para cuya venta tienen en exclusiva las administraciones de lotería en el contrato mercantil que les une a la ahora sociedad pública. Este tipo de juego es el más relevante para la empresa pública. En 2017, último ejercicio con datos disponibles, la empresa facturó 5.144 millones de euros.

Es la primera vez que la justicia da la razón en sus reivindicaciones a los loteros, que consideran que con el tiempo se han acabado rompiendo las condiciones de sus contratos en exclusiva para vender lotería, que asimismo les impedían vender otro tipo de productos en sus establecimientos.Esa es la base para que hayan denunciado que se haya hecho caso omiso de la norma de dependencia económica que les protegió hasta 2010.

A partir de ese año, relatan en la denuncia, Loterías y Apuestas del Estado abrió también la venta de boletos de Lotería Nacional a "establecimientos mixtos", kioskos, bares u otros negocios que tenían licencia para vender boletos. En 2015 se dio un nuevo paso en esa liberalización, al asumir la propia sociedad pública la venta directa de boletos a través de su página web. Es este mecanismo de venta el que sufre ahora la sentencia del Juzgado de los Mercantil.

Reclama el fallo que los nuevos productos y servicios de Loterías del Estado "no entorpezcan, menoscaben, dificulten o excluyan del mercado a las empresas débiles o dependientes sin otra alternativa de negocio", aunque limita esa interpretación a la venta por internet de la empresa pública. El juez considera que la incorporación de la empresa pública a la venta online "supone una alteración esencial y abusiva de las condiciones contractuales fijadas en los pactos contractuales de la cocnesión de explotación de un punto de venta integral (administración de lotería)".

El presidente de la Plataforma Juego Limpio, José Carlos Escrig, ha celebrado el fallo, "la primera vez que una asociación de lotería gana a Loterías y Apuestas del Estado, lo que es muy difícil porque es una empresa que tiene todo el apoyo del aparato del Estado detrás". La entidad ha iniciado otros litigios contra la empresa pública. 

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