España tendrá la mayor proporción de octogenarios de Europa en 2060

La población comunitaria caerá a partir de 2040, según prevé Eurostat

Auge todavía, pero declive a la vista. La población total de la UE aumentará hasta el año 2040 (de los 501 millones de habitantes actuales a 526) para iniciar su declive a partir de esa fecha (517 millones en 2060), según las proyecciones demográficas que difundió ayer la oficina estadística comunitaria, Eurostat, para los 27 Estados miembros en el próximo medio siglo. España figura entre los 14 países cuya población aumentará durante todo el periodo, pero tendrá un envejecimiento superior a la media y una previsible cifra récord: en 2060 será el Estado con mayor proporción de población octogenaria, el 14,2%, frente al 4,9% actual.

Las proyecciones demográficas de la Europa de los 27 prevén un cambio en la cabeza de la clasificación. En 2060, Reino Unido será el Estado con mayor número de habitantes (78,9 millones) y habrá desbancado en ese puesto a Alemania (bajará de los 81,7 millones actuales a los 66,3 y se colocará como el tercer país más poblado). Francia se mantendrá el segundo (73,7 millones) e Italia, el cuarto (tendrá casi 65). España, cuya cifra de población pasará de los casi 46 millones de ahora a los 52,2 dentro de medio siglo (un 12% más), seguirá el quinto.

Las previsiones demográficas, cuyo manejo debe ser prudente, según advierte Eurostat, estiman un aumento de población en 14 de los 27 Estados. A la cabeza estará Irlanda, cuyo censo se habrá incrementado en un 46% dentro de medio siglo. En 13 países caerá la población en 2060. El declive afectará especialmente a los del Este, por la emigración y la escasa natalidad (a la cabeza, Bulgaria, con un descenso del 27%). También se reducirá la población un 19% en Rumania.

Las proyecciones demográficas comunitarias prevén un envejecimiento generalizado, debido a la débil natalidad y al aumento de la longevidad. Los mayores de 65 años (ahora el 17,4% de la población comunitaria) supondrán el 29,5% de la población en 2060. El país con mayor proporción de población envejecida será Letonia (35,7%), seguido de Rumania (34,8%). Entre los que se sitúan por encima de la media se encontrarán Alemania (32,8%) y España (31,5%).

Al hacer previsiones sobre la proporción de personas de más de 80 años, Eurostat estima que ascenderá del 4,6% actual al 12%. España se situará a la cabeza: el 14,2% de los habitantes serán octogenarios, frente al 4,9% actual. A escasa distancia se situará Italia (14%). Tras ella, Alemania y Portugal (13,5% en ambos países).

La oficina estadística advierte del desequilibro creciente entre la población de 15 a 64 años y la que supera los 65, lo que, según han advertido reiteradamente los expertos, puede poner en aprietos a los sistemas de pensiones y de atención a la dependencia.

* Este artículo apareció en la edición impresa del jueves, 09 de junio de 2011.

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