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"El copago sanitario no merece la pena", afirma Zapatero

El presidente del Gobierno, José Luis Rodríguez Zapatero, desmintió ayer al secretario de Estado de Hacienda, Carlos Ocaña, quien en una entrevista a EL PAÍS afirmó que el copago (cobrar una cantidad simbólica a quienes vayan a un ambulatorio o un hospital) "es algo que habrá que reconsiderar en el futuro". Zapatero fue tajante al darlo por descartado. "El copago lo hemos estudiado a fondo, no merece la pena. El potencial ahorro que conseguiría sería muy escaso, como se demuestra en los países que lo han puesto en marcha, y generaría desincentivos a la salud", aseguró en una entrevista en TVE. El debate sobre introducir copago para evitar que los ciudadanos vayan sin necesidad al médico es una constante en España, donde el déficit sanitario ronda los 10.000 millones de euros.

Ya el Informe Abril Martorell de 1991 lo mencionaba. Después fue el anterior Gobierno catalán el que más vueltas le dio a la idea. Pero nadie se ha atrevido a implantarlo. El penúltimo que se ha visto envuelto en la polémica ha sido CiU. El pasado otoño, en el Congreso, no apoyó la propuesta hecha por la izquierda para un Pacto de Estado por la Sanidad porque en el texto se cerraba cualquier posibilidad al respecto. Pero en su primer discurso como presidente de la Generalitat, Artur Mas lo volvió a descartar.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Martes, 1 de febrero de 2011