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COMUNICACIONES | CiberP@ís

El satélite es la alternativa para el Internet rural

KA-SAT dará banda ancha de 10 megas por 39 euros a Europa

En 2007, durante un congreso de periodismo, la ex vicepresidenta del Gobierno María Teresa Fernández de la Vega aseguró que pronto la mayoría de las zonas rurales tendrían acceso a Internet de banda ancha. La promesa todavía no se ha cumplido -sobre todo en el interior del país-, pese a que los Gobiernos regionales anuncian mejoras tecnológicas año tras año, que nunca llegan.

A los proveedores de servicios de Internet no les sale rentable llevar cable de fibra óptica. Tampoco invierten las empresas telefónicas en infraestructura para proporcionar la tecnología ADSL. Aun así Movistar ofrece un servicio rural con precios ligeramente superiores al ADSL urbano. Entre 39 euros por 512 Kbps y 150 euros (4Mbps).

El satélite de Tooway y Eutelsat ofrecerá Internet, telefonía y TV

El cliente instala antena y módem y se debe dar de alta con el operador

Iberbanda es el proveedor de más éxito en las zonas rurales. Sus precios van desde los 39 euros por un mega, a los 45 euros, con las llamadas nacionales incluidas. Son varios los municipios que han intentado ofrecer acceso a la Red en plazas y zonas concurridas con escaso éxito, porque la factura mensual supera los 200 euros.

La solución móvil, a través de telefonía de tercera generación (3G) tampoco es mucho mejor. De nuevo, a los proveedores les resulta caro desplegar sus redes.

Recientemente, Sony Ericsson regaló un teléfono XPERIA X8 con sistema operativo Android a los 67 vecinos de Tabladillo (Segovia). Desde los niños al alcalde, Antonio Segovia (PP), hasta Francisco Segovia, un casi octogenario que estrenaba su primer móvil. Sin embargo, los problemas llegaron al elegir compañía para disfrutar de Internet en el aparato. Gracias a que cerca de esta pedanía pasa la línea ferroviaria de alta velocidad Madrid-Segovia-Valladolid se han reforzado las líneas de telefonía y pueden hacer uso del obsequio. No es la norma en este entorno rural incomunicado. "Tenemos que ponernos de acuerdo entre todos para saber qué contrato (Movistar, Vodafone u Orange) nos conviene más", matiza el secretario del pueblo.

El satélite puede ser la solución a sus problemas de conexión a la Red. Tooway y Eutelsat, multinacionales europeas especializadas en telecomunicaciones e ingeniería espacial respectivamente se han unido para poner en órbita un satélite que ofrezca conexión a la Red, telefonía y televisión en un único paquete. Manejará un ancho de banda de 70 gigabites por segundo. KA-SAT, todavía en construcción en Toulouse, se lanzará entre diciembre de 2010 y enero de 2011 en Baikanur (Kazajistán).

Tras tres años de investigación, a mediados del que viene comenzará a ofrecer sus servicios en toda Europa y el norte de África. Su fabricación y lanzamiento ha costado 350 millones de euros. Una inversión que esperan recuperar en siete años, la mitad de la vida útil del satélite.

KA-SAT promete una velocidad mínima de 10 megas por 39 euros mensuales. El cliente deberá instalar una pequeña antena, parecida a una parabólica, y un módem. Y luego darse de alta con un proveedor que ofrezca el servicio en España, aunque de momento no han llegado a acuerdos con las operadoras.

No son los únicos que ofrecen telefonía móvil por satélite. La veterana Iridium, cuya tecnología usan los militares, entre otros, suministra OpenPort desde finales de 2009. Este servicio destinado a los marinos da conexión a la Red a 128 kbps y el coste por cada mega de datos descargado es de cinco dólares (3,5 euros).

* Este artículo apareció en la edición impresa del Martes, 26 de octubre de 2010