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El LHC sólo funcionará a media potencia

El gigantesco acelerador LHC está arreglado lo suficiente para poder empezar a funcionar en noviembre, pero sólo a media potencia, comunicó ayer el Laboratorio Europeo de Física de Partículas (CERN). En esas condiciones, será más difícil que pueda descubrir en esta primera etapa (hasta 2011) el bosón de Higgs, su principal objetivo y una de las mayores incógnitas de la física fundamental.

La grave avería que sufrió el acelerador, de 27 kilómetros de circunferencia, en el inicio de su puesta en marcha, el 19 de septiembre de 2008, lo paralizó. Desde entonces se han revisado 10.000 conexiones eléctricas superconductoras. A pesar de que se han reparado muchas, persisten los problemas para que el acelerador pueda operar a su nivel máximo de energía: 7 teraelectronvoltios (TeV), "Hemos seleccionado el nivel de 3,5 TeV para empezar", dijo ayer Rolf Heuer, director general del CERN, "porque permite a los operarios del LHC acumular de forma segura experiencia en el funcionamiento de la máquina, mientras abrimos una nueva región de descubrimientos para los experimentos".

* Este artículo apareció en la edición impresa del Viernes, 7 de agosto de 2009