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Alerta sanitaria

Google marca, con las búsquedas, el ritmo de la enfermedad

En 2008, Google puso en marcha una herramienta capaz de predecir la incidencia de la gripe estacional en EE UU sobre la base de las búsquedas que los internautas del país realizan sobre la enfermedad. Los ingenieros de la compañía mantienen que, gracias a Google Flu Trends, son capaces de adelantarse a los datos del Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) en, al menos, dos semanas.

La pregunta, en plena crisis sanitaria mundial, estaba cantada: ¿se puede hacer lo mismo con el brote de gripe porcina aparecido en México y que mantiene en vilo al planeta? Las mentes pensantes de Mountain View, donde está la sede de la empresa, han respondido que sí y han lanzado una versión que ellos mismos califican de "muy experimental". El concepto es sencillo: Google entiende que ciertos términos de búsqueda tienen una correlación directa con casos confirmados de gripe. En EE UU, los datos del CDC confirman dicha correlación, y así consta en un artículo de la revista Nature.

Sin embargo, los datos de México no han sido comparados con series históricas oficiales, por lo que no son tan fiables. Pero sí pueden detectar una tendencia y ayudar a los expertos a conocer, libres de trámites burocráticos, cómo evoluciona el brote de gripe porcina con antelación a los datos oficiales. Aunque el grado de penetración de Internet en México es pequeño (el 75% no accede a la Red), la comparación con años anteriores muestra un claro repunte de las consultas desde mediados de este mes.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Viernes, 1 de mayo de 2009