Los fragmentos de un cometa pasarán en mayo cerca de la Tierra

Los fragmentos de un cometa que se rompió en 1995, cuando estaba a 150 millones de kilómetros de la Tierra, se están acercando al planeta. En mayo de 2006 se aproximarán más que cualquier otro cometa en los últimos 80 años, ha informado la NASA. No existe peligro de colisión, ha señalado Don Yeomans, director del programa de observación de objetos cercanos a la Tierra en el Jet Propulsion Laboratory: "El pedazo que más se va a acercar pasará a unos seis millones de kilómetros, una 25 veces la distancia de la Tierra a la Luna".

Los astrónomos observaron hace más de 10 años la fragmentación del cometa 73P/Schwassmann-Wachmann 3 con los telescopios disponibles. Ahora esperan con interés poder ver los pedazos mucho más de cerca. El telescopio espacial Hubble y el radar gigante del observatorio de Arecibo apuntarán hacia el cometa en plena desintegración, pero también los astrónomos aficionados esperan observar los minicometas, que brillarán muy poco.

* Este artículo apareció en la edición impresa del 0028, 28 de marzo de 2006.