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La CE multará hoy al sector tabaquero español por formar cartel

La Comisión Europea (CE) prevé imponer hoy una sanción económica a empresas cultivadoras y transformadoras de tabaco españolas por un acuerdo ilegal de fijación de precios entre 1996 y 2001, según anunciaron ayer fuentes comunitarias.

La Dirección General de la Competencia de la CE envió el pasado diciembre un "pliego de cargos" -etapa previa a un procedimiento de infracción- a productores y transformadores tabaqueros, tras descubrir que los contrato-tipo suscritos entre ambas partes en este periodo suponían un arreglo ilegal de los precios.

Bruselas acusó entonces a los productores de acordar la fijación de precios con las transformadoras, mientras que a estas últimas les achacó también el haber pactado un reparto del mercado, por lo que su sanción será previsiblemente más onerosa. Los contratos-tipo regulan todos los aspectos y detalles de las campañas y se recogen precios mínimos y horquillas de precios ligadas a la calidad.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Miércoles, 20 de octubre de 2004