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El gasto familiar se recupera un 1,9% mientras la mayoría no llega a fin de mes

Los hogares con dificultades han aumentado el 4% en un año

El número de familias con problemas para llegar a fin de mes sigue creciendo y se sitúa ya en el 56,07%, en torno a ocho millones, según la Encuesta de Presupuestos Familiares del Instituto Nacional de Estadística (INE). En un año, el número de hogares con problemas económicos ha crecido un 3,99%. La encuesta, referida al tercer trimestre de 2003, muestra que sólo ahorra el 34% de las familias (un 2,23% menos que hace un año), mientras que el gasto por unidad familiar se ha recuperado un 1,93%, tras seis trimestres seguidos de caída.

La encuesta del INE está teñida de pesimismo. Desde el tercer trimestre del año 2001, la capacidad de ahorro de las familias muestra una constante tendencia a la baja, lo que es coherente con el porcentaje de hogares que considera el momento actual poco adecuado para realizar compras importantes (excluida la vivienda). Un 53,74% de los entrevistados cree que no es momento para asumir riesgos y sólo 11,4 de cada 100 consideran que es el momento adecuado para adquisiciones importantes.

El fuerte aumento en los precios de la vivienda, en torno al 17%, explica en buena medida las dificultades económicas por las que atraviesan más de la mitad de hogares españoles, en una tendencia que no ha conseguido frenar la última rebaja fiscal aplicada por el Gobierno. No llegan con holgura a fin de mes 56 de cada 100 hogares y de ellos, casi un 10% (9,96%) aseguran que sus dificultades son severas. Otro 18% manifiesta que acaba el mes "con dificultad".

Según los datos del INE, en el tercer trimestre cada familia gastó una media de 5.469,76 euros. De esa cantidad, 1.124,59 euros (el 20,65) se destinó a la compra de alimentos, bebidas y tabaco, mientras que el 79,4% restante se empleó en otros gastos.

El gasto medio por hogar, descontada la inflación, creció en un año un 1,93% (un 5,17% si la comparación se hace con el segundo trimestre), tras seis trimestres seguidos de descensos. Cada persona gastó entre julio y septiembre, 1.864,69 euros.

Comunidades

Por comunidades autónomas, los valores más altos en gasto medio por persona se encuentran en Madrid (2.260,37 euros), Navarra (2.233,84), las islas Baleares (2.171,18), Cataluña (2.059,7), País Vasco (2.053,24), Cantabria (2.040,03), Aragón (1.977,63) y La Rioja (1.888), que se sitúan por encima del gasto medio en el conjunto nacional.

Ocupando los últimos pues-tos se encuentran: Andalucía (1.611,74 euros), Castilla-La Mancha (1.571,22), Ceuta y Melilla (1.426,90) y Extremadura (1.355,31). De esta manera, contrasta la situación de Madrid, que supera en un 21,9% el gasto medio por persona en el conjunto nacional, con la de Extremadura, que se sitúa en un 26,9% por debajo de la media nacional.

Los resultados de la encuesta trimestral del INE encajan con los que arroja el último estudio de la Fundación de Cajas de Ahorro Confederadas (Funcas) y según el cual, el 50% de los españoles se muestra pesimista respecto a la situación y a la evolución de la economía española en general. Y ello a pesar de que los datos macro-económicos oficiales parecen apuntar lo contrario.

El informe destaca que los españoles creen que no se ha confirmado la mejoría económica detectada en la primavera: la prueba es que el denominado Índice de Sentimiento del Consumidor (ISC) ha pasado del nivel 100 en 2000 hasta el nivel 79 en noviembre de 2003, valor similar al registrado en 1996.

Así, Funcas señala que la gente percibe problemas en su entorno no contemplados o no interpretados por las autoridades económicas con similar grado de gravedad.

En cuanto a la percepción de la economía familiar, sólo el 11% de los españoles considera que su economía ha mejorado durante los últimos 12 meses, mientras que el 34% opina, por el contrario, que en el último año ha empeorado. El 55% no percibe cambio alguno en su situación económica personal. Atendiendo a las variables ma-croeconómicas concretas, el 42% de los encuestados espera que aumente el número de parados y únicamente el 18% piensa que disminuirá el desempleo. Así, el paro se mantiene como el problema más grave para el 66% de los españoles.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Sábado, 20 de diciembre de 2003