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CIRUGÍA

La anestesia epidural reduce la mortalidad posoperatoria

La administración de anestesia epidural o espinal en una intervención quirúrgica mayor reduce la mortalidad alrededor de un tercio y disminuye también el riesgo de complicaciones posoperatorias graves en un amplia variedad de grupos de pacientes, de acuerdo con un estudio publicado en el último número del British Medical Journal. Para este trabajo (denominado técnicamente metaanálisis) se han revisado 141 estudios sobre el tema, que incluían un total de 9.500 pacientes, con el objetivo de obtener datos más fiables.Cuando se administra anestesia epidural, el riesgo de sufrir una trombosis venosa profunda se reducía un 44%; el embolismo pulmonar, un 55%; la necesidad de realizar una transfusión, un 50%; las neumonías, un 39%, y la depresión respiratoria, un 59%. También se detectaron reducciones en el riesgo de infarto de miocardio y en el de insuficiencia renal. Además, los beneficios observados no eran muy diferentes entre los distintos grupos de pacientes quirúrgicos, si se realizaba anestesia epidural o espinal, y si ésta se combinaba o no con anestesia general.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Martes, 19 de diciembre de 2000